Maladies et Dieux Grecs…

Le : 9 novembre, 2015 | Vu 3 214 fois

hyppocrate

Je donnerai mes soins à l’indigent et à quiconque me les demandera. Je ne me laisserai pas influencer par la soif du gain ou la recherche de la gloire.


Cette phrase fait partie du serment d’Hippocrate que chaque médecin à travers le monde à prononcé comme vœu solennel. Peu d’entre nous savent que ce serment d’Hippocrate tient ses racines dans la Grèce antique et nous vient d’Hippocrate, qui croit-on, a écrit ces lignes directrices originales pour les médecins.

La Grèce antique, le berceau de la médecine occidentale

Les Grecs anciens étaient médicalement compétents et ont été en mesure d’identifier et de nommer plusieurs maladies. Puisque les noms n’ont pas changé au fil des années, plusieurs maladies connues ont encore des noms grecs. D’une certaine manière, les noms de ces maladies se présentent comme un témoignage intemporel des grands pionniers de la médecine grecque.
Il est nécessaire que notre voyage dans le temps commence ici, dans la Grèce antique, au temps d’Hippocrate. Le mode de vie des anciens Grecs était simple et pourtant épanouissant. Leurs maisons étaient semblables à nos propres maisons, et chaque maison avait généralement une cuisine, salle à manger, salle de bain, un coin salon et même l’eau courante et les toilettes ! Les femmes avaient des coiffures élaborées avec des bandeaux métalliques et les enfants jouaient aux billes dans la rue… C’est la vision qu’avait certainement Hippocrate en se dirigeant vers la maison de l’un de ses patients. Aujourd’hui, nous sommes tellement dépendants de la technologie qu’il nous semble impossible que les Grecs anciens avaient une connaissance médicale si pointue avec une technologie plus rudimentaire. Alors que savaient les anciens Grecs sur la médecine et est-ce que leurs remèdes étaient réellement efficaces ?

Serment d'hyppocrate

Manuscrit du XIIème siècle : serment d’Hipocrate. Source : p. 27, “Surgery: An Illustrated History” de Ira M. Rutkow, M.D. 1993 (ISBN 0801660785.) Serment traditionnellement prêté par les médecins en Occident avant de commencer à exercer. Le texte original de ce serment, probablement rédigé au IVe siècle av. J.-C., appartient aux textes de la Collection hippocratique, traditionnellement attribués au médecin grec Hippocrate. Le serment d’Hippocrate peut être considéré comme le principe de base de la déontologie médicale. (image licence creative commons – wikimedia commons : http://commons.wikimedia.org/wiki/File:HippocraticOath.jpg)

Cholestérol

Le mot cholestérol est une combinaison du mot grec “Chole” qui signifie “bile” et “steros” qui signifie “solide”. Le cholestérol a été découvert avec des petites pierres dans la vésicule biliaire et il a acquis ce nom.

Les cure grecques : Les graines de lin faisaient partie des recettes culinaires et tenaient un rôle thérapeutique de premier plan dans leurs prestations de santé pour la digestion et autres. Il y a eu beaucoup de recherches modernes sur les graines de lin et sur leur efficacité dans la réduction des niveaux de cholestérol. Plusieurs études indépendantes ont montré que les graines de lin sont extrêmement efficaces dans le traitement des taux élevés de cholestérol. C’est la teneur élevée en fibres et en oméga-3 contenus dans les graines de lin qui les rend si efficaces pour abaisser le taux de cholestérol. Toutefois, cela ne signifie pas que l’on puisse tout simplement les substituer aux médicaments, mais le lin peut être utilisé comme une aide alimentaire précieuse pour abaisser le taux de cholestérol.

La chirurgie durant la Grèce Antique : Les chirurgiens grecs antiques ont été capables d’enlever des cailloux des reins et de la vésicule biliaire mais ils étaient traités comme des êtres inférieurs aux médecins. Cela parce que le concept de la dissection était répugnant et effrayant à la plupart des médecins et des guérisseurs. En fait la pratique de la chirurgie fut expressément interdite. Ce ne fut que dans les siècles suivants que les rôles se sont inversés et que les compétences d’un chirurgien furent dûment créditées.

Diabète

Le mot diabète a été inventé à partir du préfixe “dia” du grec signifiant “à part” et le mot “bainein” qui signifie “se tenir debout”. Ainsi l’ensemble du mot signifiait une boussole ou un siphon. Le mot siphon était donc une référence plutôt effrontée à la miction excessive subie par une personne souffrant de diabète.

Les anciens Grecs suivaient généralement un régime alimentaire très sain et le diabète était une maladie très rare. Dans de tels cas, les patients étaient généralement invités à suivre un régime alimentaire sain et à adopter un style de vie comprenant de l’exercice régulier. Cependant, les Grecs ont également utilisé plusieurs condiments et des herbes telles que le cumin noir et le fenugrec qui se sont trouvés être efficaces dans le traitement du diabète. Le diabète était reconnu comme un état grave et a souvent été fatal. Les remèdes comme un mélange fabriqué à partir de dates, de coings, du gruau, et d’huile de roses étaient des remèdes communs mais inefficaces.

La gonorrhée (chaude pisse)

Le mot gonorrhée vient du mot Grecs “gono” qui signifie “graine” et “Rhein” qui signifie “flux”. Ainsi, le mot signifiait le flux de semences car on pensait à une décharge anormale de sperme.
L’alun était l’une des formes de traitement les plus couramment recommandées dans la Grèce antique. Les médecins grecs ont effectivement obtenus cette forme de traitement des anciens Babyloniens qui ont également utilisé de l’alun pour traiter les éruptions cutanées et les plaies.

Le choléra

Le choléra est en fait un mot latin qui signifie “maladie bilieuse” et est dérivé du mot grec “khole” qui signifie “bile”. Cette maladie provoque des symptômes gastro-intestinaux tels que des nausées et des vomissements, la raison pour laquelle découle son nom.
Les Grecs ancien utilisaient la théorie miasmatique pour expliquer certaines maladies telles que la peste noire et le choléra. Miasmes est l’ancien mot grec pour “mauvais air” ou “pollution”. Il a donc été estimé que des conditions insalubres causaient ces maladies et qu’elles pourraient donc être évitées grâce à de bonnes habitudes d’hygiène.

En médecine moderne, la thérapie de la réhydratation orale est utilisé pour prévenir la déshydratation alors que des antibiotiques sont prescrits pour réduire le parcours de cette maladie.

Lèpre

Le terme lèpre vient du mot grec qui signifie la lèpre une maladie qui provoque une peau écailleuse. Cependant, il est intéressant de noter que la lèpre a été effectivement connue sous le nom d’éléphantiasis par les Grecs. Lorsque les traducteurs latins traduisaient certains textes médicaux, ils ont fait une erreur et l’une d’elles impliquait que toutes les conditions squameuses furent causés par la lèpre.

L’ancien traitement grec pour cette condition est inconnu. Alors que de nombreuses cultures différentes considéraient la lèpre comme une malédiction de Dieu, On doute qu’au temps d’Hippocrate, les Grecs avait le même point de vue, car ils croyaient que toutes les maladies avaient une cause biologique.

Anémie

Le mot “anémie” est un dérivé du mot grec “anaimia” qui signifie un manque de sang. Le nom de l’anémie décrit précisément cette condition de l’individu lorsqu’il éprouve une quantité réduite de globules rouges ou d’hémoglobine qui, à leurs tours, causes une peau pâle.
La betterave a été utilisée par les Grecs pour traiter l’anémie et d’autres affections connexes. La recherche moderne a trouvé que la betterave contient du fer de haute qualité qui est facilement absorbé par le corps. La consommation régulière de betterave et de jus de betterave fraîche contribue à augmenter le taux de globules rouges chez un individu souffrant d’anémie.

En médecine moderne, la supplémentation en fer par voie orale est généralement recommandée dans les cas modérés alors que la plupart des cas bénins peuvent être traités seulement avec un régime alimentaire et un changement de mode de vie.

Allergie

Le mot d’allergie a été inventé au 20 ème siècle et est basé sur “la allos” les mots grecs qui signifient “l’autre” et “ergon” qui signifie “travail”. Pour expliquer qu’une substance causait une réaction différente chez un individu par rapport aux autres.

Il est intéressant de noter qu’Hippocrate a noté que la consommation de lait pourrait causer des troubles et de l’urticaire gastro-intestinal. Il a suggéré que la nourriture provoquant la réaction pourrait être consommée en très petites doses afin que l’individu en soit désensibilisé. Le même principe est maintenant utilisé en immunothérapie orale et est extrêmement efficace dans le traitement de certaines allergies.

De nos jours, les antihistaminiques sont la forme préférée de traitement pour la plupart des types de réactions allergiques.

Migraine

Le terme “migraine” dérivé du Grec ancien “hemikrania”, qui vient de “hémi” et de “crânes” pour “la moitié” et “crâne”. Fait intéressant, le mot chronique provient aussi de la mythologie grecque, au nom de “chronos”, ce qui signifie le temps. Les premières descriptions d’une forme rare de migraine appelée migraine basilaire viennent aussi de Aretaeus dans la Grèce antique.

La Grèce antique était riche de connaissances en herboristerie, qui était indispensable à l’ancienne médecine grecque. Les connaissances acquises par ces premiers médecins grecs résonne encore dans notre monde moderne, la menthe étant largement utilisée pour le soulagement de divers maux de tête, comme les migraines. Cette plante a été largement utilisée par les anciens Grecs pour soulager la migraine et d’autres maux, et cette tradition fut empruntée par les Romains qui ont popularisé la menthe dans le reste de l’Europe. Le nom de cette plante précieuse peut aussi être retracée par d’anciennes légendes grecques. Selon les anciens grecs, Minthé était une nymphe, qui était également la bien-aimé du dieu des enfers, Pluton, qui délaissait Minthé pour Perséphone, la mère de Perséphone, ayant assez des lamentations incessantes de Minthé, l’écrasa du pied et la transforma en plante parfumée… depuis l’herbe est très appréciée.

De nos jours, dans la plupart des cas, les médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens sont utilisés pour le traitement de la migraine, mais les migraines graves peuvent nécessiter un traitement avec des agonistes des récepteurs de la sérotonine.

Acné

Le mot acné vient du mot grec “akmas” qui signifie “point”. Ce terme a été utilisé pour décrire des éruptions cutanées qui ont causé les papules et les pustules et il existe des preuves textuelles suffisantes pour démontrer que les Grecs étaient préoccupés par cette maladie de la peau et qu’ils avaient plusieurs remèdes pour s’en débarrasser.
Il y a plusieurs remèdes maison pour l’acné qui ont été prescrits par les anciens Grecs et beaucoup d’entre eux sont composés de légumes et de préparations à base de plantes. Le miel était l’un des traitements les plus courants pour l’acné et est commun à la plupart des traitements de l’acné. Le miel est venu à être considéré comme un tonique pour la peau et la recherche a prouvé ses pouvoirs thérapeutiques.
Le soufre est un autre remède extrêmement populaire utilisé par les Grecs de l’Antiquité pour soigner l’acné. De grandes quantités de soufre ont été ajoutées à un bain chaud bouillant où l’individu devait alors tremper. Le soufre contribue à éliminer l’onctuosité excessive et possède aussi des propriétés anti-bactériennes. Cela a rendu le soufre, un traitement très efficace pour l’acné.

En médecine moderne, le soufre est encore utilisé dans des masques et des gommages nettoyants contre l’acné. Le soufre permet de se débarrasser des couches supérieures de la peau et peut provoquer le pelage chez les personnes ayant la peau sensible. La plupart des crèmes et lotions actuelles pour l’acné contiennent du peroxyde de benzoyle comme ingrédient clé.

La peste

Le mot peste est de nouveau emprunté au mot grec “plaga”, qui signifie “un coup” ou un AVC. La Grèce a été touchée par une épidémie à l’été 430 ou 429 avant JC. La Grèce antique était tout aussi vulnérable à cette épidémie comme le fut l’Europe médiévale, mais une grande partie de la connaissance des premiers foyers de la peste et des informations détaillées sur les symptômes ont été effectivement transmis au travers des écrits de Thucydide. Cela a grandement contribué à façonner la compréhension de cette maladie redoutée.

Aujourd’hui, nous avons un vaccin pour la peste bubonique qui a été la plus crainte de tous. Le traitements pharmaceutiques pour les autres variétés de la peste sont également très efficaces.

Le caducée, le symbole médical

L’un des symboles les plus courants de la médecine moderne est un sceptre avec des ailes et deux serpents entrelacés. Ce symbole est une combinaison de deux anciens symboles grecs distincts et qui sont désignés comme le caducée médical. Le caducée est un objet symbolique populaire avec deux serpents et était représentatif du dieu grec Hermès, qui a été considéré comme le messager des dieux. L’autre symbole est un sceptre avec un seul serpent entrelacé et représentait Asclépios qui était considéré par les Grecs comme le dieu de la guérison et de la médecine. Cette combinaison des deux états-majors différents était en fait une erreur, mais elle a vite gagné l’acceptation. Les serpents symbolisent le rajeunissement car ils perdent leur vieille peau en muant.

caducee

Le Caducée

Influence de la Grèce antique sur la science médicale

Les Grecs anciens croyaient que la douleur du travail et que la délivrance provoquée par une prestation réussie étaient régis par Artémis, la déesse de l’accouchement. Ils ont toutefois compté sur une herbe appelée dictame, qui a été recommandée par Aristote comme étant utiles dans le travail pour le soulagement de la douleur.

La santé dentaire des Grecs antique était particulièrement bonne, mais cela a probablement plus à voir avec leur régime alimentaire faible en sucre et élevée en aliments à grains entiers grossiers. L’importance de nettoyer les dents a également été entendu, toutefois, les traitements de dentisterie primitifs impliquaient l’extraction de dents infectées.

Le talon d’Achille ou le tendon d’Achille découle aussi de la mythologie grecque. La légende dit que la déesse Thétis dans un effort pour protéger son fils Achille de lésions corporelles, l’aurait plongé dans le Styx, juste en tenant son talon. En d’autres termes, ce fut la seule zone qui fut laissée vulnérable et Achille fut tué par une flèche empoisonnée qui lui a percé le talon (pas de chance).

Les traitements chirurgicaux étaient probablement la plus grande contribution que les anciens Grecs aient fait à la médecine moderne, et les pratiques chirurgicales les plus courantes ont été utilisés pour traiter les blessures infligées lors des batailles. Pinces et outils ont été utiles pour la suppression de divers objets étrangers, et les herbes furent bien pratique pour soulager la douleur et aussi pour réduire la perte de sang. Il y avait d’autres pratiques chirurgicales aussi comme les ablations de furoncles, l’ouverture des vaisseaux, l’extraction des dents, et parfois l’amputation de dernier recours.

Bien que le cancer ne puisse avoir eu d’autre véritable traitement que le soulagement de la douleur, les Grecs anciens n’avaient pas une compréhension limitée de la condition. Le terme cancer, en fait, vient du grec “carcinos” qui signifie “crabe” ou écrevisse, et Hippocrate l’a utilisé comme référence aux tumeurs malignes.

Selon Galien et Arétée, un médecin grec nommé Asclépiade fut le premier à effectuer une trachéotomie élective. Il a également tenté de fonder une nouvelle approche des études de la maladie, sur la base du flux d’atomes à travers les pores du corps. Il est hautement considéré parce qu’il est probablement l’un des premiers penseurs à préconiser le traitement humain des malades mentaux.

Selon certains écrits, on pense que le chirurgien Grec ancien, Critobule aurait opéré Philippe de Macédoine et Alexandre le Grand. Il est crédité d’avoir sauvé Philippe de la défiguration, quand une flèche a percé son œil, bien que sa vue ne pouvait être sauvée. Il est également soupçonné d’avoir traité Alexandre quand il a été blessé dans l’assaut de la forteresse des Malles.

Le médecin grec antique Dioclès de Caryste est un autre médecin Grec très célèbre qui a créé un instrument chirurgical qui pourrait être utilisé pour extraire des flèches, dénommée “la cuillère de Diokles”.

Les anciens Grecs utilisaient un dispositif d’extraction des calculs de la vessie qui est décrit dans les livres d’Hippocrate. Un tube métallique creux serait inséré dans l’urètre pour le vider, ce qui en fait un cathéter primitif.

Hérophile de Chalcédoine est crédité de la création de ce qui est probablement le plus ancien dispositif connu pour les mesures d’impulsion, une clepsydre portable (horloge à eau).

Le médecin grec antique, Ctésibios a conçu la seringue à cylindre et le pistolet couramment utilisés, qui ont été utilisés pour le drainage des boutons, furoncles et des plaies infectés.

La compréhension des fractures par Hippocrate est également remarquable, il a compris clairement les notions de traction et de contre-traction et a conçu des attelles spéciales pour traiter les fractures du tibia. Il a également développé le banc d’Hippocrate ou scamnum pour le traitement des lésions de la moelle, qui impliquait un système de balancier, et l’utilisation de la force gravitationnelle pour le redressement de la colonne vertébrale.

Un héritage planétaire…

La Grèce antique est considérée par la plupart des historiens comme le fondement de toute civilisation occidentale moderne. A cette époque, l’Empire Romain n’était pas aussi riche que les Grecs dans la culture et l’apprentissage, mais il avaient des liens commerciaux et politiques immenses avec le reste de l’Europe. Lorsque les Romains ont commencé à adopter plusieurs aspects de la culture grecque, les changements ont été répercutés sur les pays voisins jusqu’à ce que la culture grecque soit intensément répandue dans presque toute l’Europe. Les penseurs grecs antiques ont fait d’immenses contributions dans les domaines de la philosophie, les systèmes éducatifs, et de la politique. L’art et l’architecture grecs était inégalés et ont joués un rôle prépondérant dans la Renaissance qui plus tard a balayé l’Europe de l’Ouest.
Les Grecs étant si avancés dans le domaine de la médecine, il est compréhensible que les noms de plusieurs maladies soient d’origine grecque. Cependant, il est important de se rappeler que les Grecs de l’Antiquité nous ont donné des mots encore plus puissants comme l’harmonie, l’éthique, la musique, la mélodie, l’espoir, et peut-être surtout, l’empathie…



Pour aller plus loin…



Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

La modération des commentaires est activée. Votre commentaire peut prendre un certain temps avant d'apparaître.