Remèdes du monde : Plantes médicinales d’Amazonie

Le : 18 janvier, 2016 | Vu 4 789 fois

plantes forets amazonie

Les remèdes de la forêt d’Amazonie

Le nombre de plantes médicinales potentiellement utiles qui poussent dans les forêts tropicales du monde est estimé à plusieurs milliers. Certes, l’humanité pourrait bénéficier de l’exploitation de ces plantes. Dans les années à venir, nous pourrions assister à la découverte de traitements pour de nombreuses maladies graves grâce aux plantes des forêts tropicales. Mais il y a de sérieuses questions sur la façon dont nous devrions réaliser ces objectifs. Par exemple : qui doit le faire ? Les compagnies pharmaceutiques ? Les vendeurs d’herbes et de plantes ? Les peuples autochtones ? Les organismes gouvernementaux ? D’autres questions  sont toutes aussi importantes. Comment pouvons-nous protéger les ressources naturelles de la surexploitation ? Comment protéger les peuples indigènes du choc culturel ? Qui devrait faire la recherche ? Comment former les personnes qui réaliseront cette exploitation et qui devrait le faire ? Des centaines de pages de questions pourraient être posées ; et elles sont toutes importantes…


Même si nous aimerions voir des résultats immédiats de l’exploration de la forêt tropicale d’Amazonie, la règle de base doit être d’aller lentement. Nous ne pouvons pas nous attendre à voir arriver une pléthore de remèdes provenant de la jungle.

La seule tendance actuellement évidente dans le développement des forêts tropicales est le phénomène des compagnies pharmaceutiques qui se précipitent en Amérique du Sud et aux îles du Pacifique Sud, généralement parrainées par l’Institut national du cancer, à la recherche de nouveaux composés. Embarquant des dizaines d’herboristes en Amérique du Nord dont les motivations ne sont pas claires, mais qui semblent être l’éducation, plutôt qu’un but lucratif. Ironie du sort, les sociétés qui dénigrent les remèdes naturels comptent en priorité sur les découvertes de nouvelles plantes et des remèdes traditionnels comme source de médicaments efficaces.

Pendant ce temps, les peuples autochtones des forêts tropicales et d’autres lieux “non civilisés” sur la terre semblent se soigner tout aussi bien en utilisant des méthodes transmises de génération en génération en conformité avec une grande variété de coutumes religieuses, sociales et médicales ingénieuses. Ces gens essaient généralement de résister à l’empiétement de l’invasion occidentale, beaucoup déniant la médecine occidentale. Certains ont aussi finalement succombé à la fascination des gadgets modernes et à la promesse d’une vie meilleure. Notre tâche principale, il me semble, est de respecter et de préserver tous les aspects de la forêt, les plantes et les peuples, tout en trouvant des façons de bénéficier de ces grandes réserves d’agents de guérison de notre terre.

Les plantes importantes des forêts tropicales sud américaines

Le reste de cet article va traiter des remèdes traditionnels nous venant des forêts tropicales d’Amérique du Sud, puisque c’est la zone qui intéresse le plus actuellement les Nord-Américains. Bien qu’il existe littéralement des milliers de plantes dans les forêts tropicales qui apporteraient de précieuses contributions à la pharmacopée mondiale, il y a seulement une poignée de plantes qui ont atteint ce statut. Alors qu’actuellement plus d’attention est portée vers les remèdes des forêts tropicales du Pérou, du Belize, de Colombie, d’Équateur et du Brésil amazonien, plusieurs des remèdes bien connus et disponibles dans le commerce de forêts tropicales d’Amérique du Sud viennent d’autres régions.

Vu avez peut-être entendu parler de certaines des plantes suivantes, d’autres, je suis sûr vous seront totalement inconnues. Il n’y a là qu’une poignée des nombreux remèdes à base de plantes existants. Et ce sont aussi les mêmes remèdes que les grandes sociétés pharmaceutiques ne veulent pas que vous connaissiez.

Lapacho (Tabebuia avellandedae, et T. impetiginosa)

Pau d'Arco - Plante des forets tropicales

Aussi communément appelé Pau D’arco, c’est peut-être le remède le plus connu d’Amérique du Sud disponible aux États-Unis. Il a été recommandé pour de nombreuses affections, dont le cancer (esp. Leucémie), le candida et une foule d’autres infections, le soulagement de la douleur en chimiothérapie, l’arthrite, etc. C’est un anti-oxydant puissant et c’est révélé être un inhibiteur efficace de bactéries, virus, parasites et de champignons. Dans le folklore, il est aussi considéré comme diurétique, sédatif, décongestionnant et hypotenseur. Il est considéré comme l’une des grandes herbes toniques du monde.

Yerba mate (Ilex paraguariensis)

Yerba Mate - Plante des forets tropicales

Une autre herbe populaire d’Amérique du Sud, issue des forêts tropicales, maintenant cultivée dans de grandes plantations subtropicales, fait partie de la famille du houx, réputée pour ses effets stimulants et nutritifs. Le Yerba mate a été utilisé par les autochtones, en particulier les Indiens Guarani, comme aliment de base pendant les périodes de sécheresse ou de famine en raison de sa teneur nutritive élevée. Le Mate est également utilisé comme traitement pour le rhume des foins et l’asthme et est souvent combiné avec le lapacho pour renforcer son action. La plante est souvent utilisée pour améliorer la digestion et ouvrir l’appétit, pour combattre la fatigue, comme cardiotonique, et pour renforcer l’immunité. Comme d’autres plantes contenant de la xanthine, l’application la plus cohérente est un stimulant léger. Contrairement aux plantes similaires (café, thé, guarana, noix de kola), l’utilisation de cette plante ne conduit pas au caféinisme, au sommeil contrarié, l’intolérance physique et au stress des surrénales.

Guarana (Paullinia cupana)

guarana - Plante des forets tropicales

Une autre plante contenant de la xanthine, le guarana est largement utilisé en Amérique du Sud comme stimulant. Certaines boissons à base de guarana sont aussi très populaires aux États-Unis et en Europe. Considéré comme un stimulant plus puissant que la yerba mate, le guarana présente des propriétés et des effets secondaires plus étroitement alignés avec les autres plantes caffeinées.

Fleur de la passion (Passiflora incarnata)

Passiflore - Plante des forets tropicales

Voilà peut-être l’une des premières plantes de la forêt tropicale à avoir été exportée et finalement cultivée en Europe et aux États-Unis (depuis 1569). Elle a toujours été utilisée comme sédatif, pour réduire l’anxiété et la tension. Elle a également une action analgésique douce. La fleur de la passion est un remède favori contre l’insomnie.

Suma (Pffafia paniculata)

suma para toda - Plante des forets tropicales

Originaire de la forêt amazonienne, elle a été introduit sur le marché des États-Unis au milieu des années 80. La Suma est  communément appelée “Para Toda” par les populations autochtones du Brésil, a été étiquetée “ginseng brésilien” par les citoyens japonais du Brésil, ce dernier terme donnant une idée de ce que le consommateur pourrait attendre de son utilisation. Para Toda, le terme portugais, signifie “pour tout”. Parmi les multiples indications concernant le Para Toda en voici quelques unes : Aphrodisiaque, tonique, énergisant, aide anti-cancer, activateur immunitaire, et remède diabétique.

Griffe de chat (Uncaria tomentosa)

griffe de chat - Plante des forets tropicales

Aussi connue sous le nom de “Una de Gato” c’est le produit de la forêt tropicale qui a émergé le plus récemment dans le commerce. Elle est originaire des forêts péruviennes. Elle est actuellement présentée comme un remède possible contre le cancer et le sida et semble démontrer une action immunostimulante considérable. Les résultats des recherches sont très encourageants. Des efforts considérables sont mis en œuvre pour empêcher sa forte exploitation, un problème qui a menacé à la fois le lapacho et la suma.

Muira Puama (Liriosma ovata)

Muira Puama - Plante des forets tropicales

Très utilisée en médecine populaire originaire du Brésil, la Muria Puama est surtout connue comme un aphrodisiaque. Bien qu’elle soit connue depuis des centaines d’années, sa popularité croît et décroît, et elle a du mal à prendre pied dans la recherche. Un groupe de chercheurs italo-américains ont découvert récemment une action androgénique similaire à celle de la yohimbine, mais sans les effets secondaires connus de la Yohimbe. Muira Puama est citée dans le British Herbal Pharmacopoeia comme un astringent et aromatique et reconnaît à contrecoeur son éventuelle action aphrodisiaque. Elle est recommandé dans le traitement de la dysenterie et de l’impuissance.

Stevia (Stevia rebaudiana)

Stevia - Plante des forets tropicales

La feuille de la plante stévia, native de forêts tropicales au Paraguay et au Brésil, est de plusieurs centaines de fois plus sucrée que le sucre, sans calorie, idéale pour la santé, totalement exempt d’effets secondaires, elle pose une grande menace pour les géants de l’entreprise d’édulcorants artificiels. Pour cette raison, la FDA a interdit l’importation de la stévia depuis de nombreuses années. Récemment, l’interdiction a été levée, probablement parce que certains grand industriels envisagent de l’utiliser. En tout cas, la feuille de stevia pure et divers extraits de stevia sont actuellement disponibles et feront des ajouts merveilleux en cas de diète.

Boldo (Pneumus boldus)

Boldo - Plante des forets tropicales

Trouvée au Chili et au Pérou, les feuilles de boldo ont été utilisées par les peuples autochtones pour les affections du foie et dans le traitement des calculs biliaires. Elle est recommandé par les scientifiques occidentaux comme diurétique, laxatif et tonique du foie. Elle n’est toujours pas très courante dans nos magasins d’aliments de santé, mais va certainement devenir plus populaire dans l’avenir.

Quinquina (espèces de quinquina)

Quinquina   - Plante des forets tropicales

L’ensemble de l’ère moderne ethnobotanique  et médicamenteuse des forêts tropicales du monde a commencé avec le quinquina, la seule source de quinine naturelle, à l’origine de la guérison du paludisme. La quinine a finalement été synthétisée, mais il est toujours possible de prélever l’écorce de quinquina et de l’utiliser comme un immunostimulant. Elle ne guérit pas seulement (mais ne l’empêche pas) du paludisme, elle a aussi des propriétés antivirales et antipyrétiques. Elle peut également être utilisée comme tonique et stimuler l’appétit, réduire les maux de tête, traiter les crampes dans les jambes et les rhumes.

Jaborandi (Pilocarpus annatifolius)

Quinquina   - Plante des forets tropicales

Ce natif d’Amérique centrale et du Sud est peut-être le seul “vrai” sudorifique actuellement connu. Ses diaphorétiques stimulent la transpiration abondante, généralement grâce à l’action des glycosides. Mais dans le jaborandi, des alcaloïdes ont été trouvés qui stimulent directement et puissamment les glandes sudoripares et les glandes salivaires. Alors que d’autres ont besoin de chaleur diaphorétiques concomitante, le jaborandi peut être consommé froid et être encore efficace. La drogue de pilocarpine est dérivée de cette plante, mais l’action de la plante entière est plus efficace et dépourvue d’effets secondaires graves à moins d’être consommée en grandes quantités.

Papayer (Carica papaya)

Stevia - Plante des forets tropicales

La papaye, ou le papayer, est une source puissante d’enzymes digestives de protéolytiques papaïne et de chymopapaïne.

Ipecac, lpecacuanha (Cephaelis ipecacuanha)

Ipepac - Plante des forets tropicales

Originaire du Brésil, L’ipecac est principalement connue comme expectorant, mais c’est également un vomitif, son application doit être effectuée avec soin. Beaucoup de médecins européens l’utilisent encore comme agent de choix dans le traitement de la bronchite. Cependant, dans son pays, l’ipecac est rarement utilisée à cet effet, et d’autres produits remplacent rapidement l’ipecac dans tous les domaines d’application. Néanmoins, pendant de nombreuses décennies l’ipecac était l’un de nos agents médicinaux les plus importants.

Coca (Erythoxylum coca)

Coca - Plante des forets tropicales

On hésite de la faire figurer dans cette liste à cause de sa réputation douteuse et qui, en tant que source de la cocaïne, est une drogue contrôlée aux États-Unis, mais il convient de noter que les habitants autochtones de la forêt tropicale mâchent les feuilles sur une base régulière pour soulager la faim et étancher la soif et surmonter la fatigue, et ne deviennent que très rarement accro.

Capucine commune (Grande Capucine)

Capucine - Plante des forets tropicales

Au Pérou, cette plante est couramment utilisée pour améliorer la cicatrisation des plaies. Fortement antibiotique, l’une des rares à provenir d’une espèces de plantes supérieures. Son avantage sur les antibiotiques de plantes inférieures est une plus grande marge de sécurité puisque les patients ne développent pas de résistance ou d’allergies.

Qu’en est-il de l’avenir de nos remèdes ?

Bien que beaucoup d’efforts soient déployés dans le catalogage des milliers d’utilisations possibles des produits des forêts tropicales, il est très difficile de prédire avec précision quels remèdes viables peuvent émerger sur les étagères de nos pharmacies. C’est non seulement un problème d’approvisionnement, mais il faut tenir compte aussi des problèmes de recherches juridiques, politiques, culturels, sociologiques, et phyto-médicaux. La récente émergence de la griffe de chat représente une convergence apparemment réussie de ces nombreux facteurs.

Peut-être notre préoccupation la plus immédiate doit être la préservation de la biodiversité de la forêt tropicale tout en découvrant les moyens de bénéficier des solutions possibles aux problèmes de santé graves qui existent là-bas. Encore une fois, en utilisant la griffe de chat, ou même la Suma, à titre d’exemples, si un remède contre le sida devait à venir, l’exploitation de ces plantes peut être justifiée.

L’excitation entourant les voies de recours de la forêt tropicale est en train de se construire dans ce pays, tout comme l’effort pour les protéger de la destruction. Il y a une nécessité pour nous tous de devenir plus impliqués dans cet effort si nous nous attendons à continuer à profiter des remèdes de la forêt tropicale.

Article de Daniel Mowrey, Ph.D. (traduit de l’anglais)

à voir aussi : maladies et dieux grecs



Pour aller plus loin…



Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

La modération des commentaires est activée. Votre commentaire peut prendre un certain temps avant d'apparaître.