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Comment Eviter l’Otite chez les Enfants

comment éviter l'otite chez l'enfant

Une infection de l'oreille survient lorsqu'une infection bactérienne ou virale affecte l'oreille moyenne, c'est-à-dire les zones de l'oreille situées juste derrière le tympan. Les infections de l'oreille peuvent être douloureuses en raison de l'inflammation et de l'accumulation de liquide dans l'oreille moyenne. Comment éviter ces infections très fréquentes chez l'enfant et ainsi lui éviter une otite fort désagréable ?

  • Les otites peuvent être chroniques ou aiguës.
  • Les otites aiguës sont douloureuses mais de courte durée.
  • Les otites chroniques ne disparaissent pas ou réapparaissent souvent. Elles peuvent causer des dommages permanents à l'oreille moyenne et interne.

à lire aussi : Les remèdes naturels contre une otite

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Qu'est-ce qui cause une otite ?

Une otite survient lorsqu'une des trompes d'Eustache enfle ou se bouche, provoquant une accumulation de liquide dans l'oreille moyenne. Les trompes d'Eustache sont de petits tubes qui vont de chaque oreille directement à l'arrière de la gorge.

trompes d'eustache dans l'oreille interne

Les causes de l'obstruction de la trompe d'Eustache incluent :

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  • allergies
  • rhumes
  • sinusites
  • excès de mucus
  • tabagisme
  • adénoïdes infectés ou enflés (tissu près des amygdales qui retient les bactéries et les virus nuisibles)
  • variations de la pression de l'air

à lire aussi : Les aliments pouvant causer une otite

Facteurs de risque d'otites

Les otites surviennent le plus souvent chez les jeunes enfants parce qu'ils ont des trompes d'Eustache courtes et étroites. Les nourrissons nourris au biberon ont également une incidence plus élevée d'otites que leurs homologues nourris au sein.

D'autres facteurs qui augmentent le risque de développer une infection de l'oreille sont :

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  • changements d'altitude
  • changements du climat
  • exposition à la fumée de cigarette
  • utilisation de la sucette
  • maladie récente ou infection de l'oreille
  • alimentation

Comment prévenir les otites ?

Les pratiques suivantes peuvent réduire le risque d'infection de l'oreille :

  • se laver les mains souvent
  • éviter les endroits surpeuplés
  • renoncer aux sucettes pour les nourrissons et enfants en bas âge
  • privilégier l'allaitement pour le nourrisson
  • éviter la fumée secondaire
  • tenir les vaccinations à jour

Comment savoir si mon enfant a une otite ?

La plupart des otites surviennent chez les enfants avant qu'ils aient appris à parler. Si votre enfant n'est pas assez âgé pour dire "J'ai mal à l'oreille", voici quelques points à surveiller :

  • L'enfant tire sur son ou ses oreilles
  • Agitation et pleurs
  • Troubles du sommeil
  • Fièvre (surtout chez les nourrissons et les jeunes enfants)
  • Drainage du liquide de l'oreille
  • Maladresse ou problèmes d'équilibre
  • Difficulté à entendre ou à réagir à des sons calmes

Qu'est-ce qui cause une otite ?

Une otite est habituellement causée par une bactérie et débute souvent après qu'un enfant a mal à la gorge, un rhume ou une autre infection des voies respiratoires supérieures. Si l'infection des voies respiratoires supérieures est bactérienne, ces mêmes bactéries peuvent se propager à l'oreille moyenne ; si l'infection des voies respiratoires supérieures est causée par un virus, comme un rhume, les bactéries peuvent être attirées dans l'environnement favorable aux microbes et se déplacer vers l'oreille moyenne comme infection secondaire. En raison de l'infection, le liquide s'accumule derrière le tympan.

anatomie oreille
Schéma de l'oreille montrant les parties externes de l'oreille : pavillon de l'oreille et conduit auditif. Parties de l'oreille moyenne : tympan, malléus, enclume et étrier. Parties internes de l'oreille : nerf auditif, cochlée et labyrinthe. La trompe d'Eustache et les adénoïdes sont également représentés.

L'oreille comporte trois parties principales : l'oreille externe, l'oreille moyenne et l'oreille interne. L'oreille externe, aussi appelée pavillon de l'oreille, comprend tout ce que l'on voit à l'extérieur - le rabat incurvé de l'oreille qui descend jusqu'au lobe de l'oreille - mais aussi le conduit auditif, qui commence à l'ouverture de l'oreille et se poursuit jusqu'au tympan. Le tympan est une membrane qui sépare l'oreille externe de l'oreille moyenne.

L'oreille moyenne, qui est l'endroit où se produisent les otites, est située entre le tympan et l'oreille interne. Dans l'oreille moyenne se trouvent trois petits os appelés malléus, enclume et étriers qui transmettent les vibrations sonores du tympan à l'oreille interne. Les os de l'oreille moyenne sont entourés d'air.

L'oreille interne contient le labyrinthe, qui nous aide à garder notre équilibre. La cochlée, qui fait partie du labyrinthe, est un organe en forme d'escargot qui convertit les vibrations sonores de l'oreille moyenne en signaux électriques. Le nerf auditif transmet ces signaux de la cochlée au cerveau.

D'autres parties proches de l'oreille peuvent également être impliquées dans des otites. La trompe d'Eustache est un petit passage qui relie la partie supérieure de la gorge à l'oreille moyenne. Son travail consiste à fournir de l'air frais à l'oreille moyenne, à drainer le liquide et à maintenir la pression d'air à un niveau constant entre le nez et l'oreille.

Les adénoïdes sont de petits coussinets de tissu situés derrière l'arrière du nez, au-dessus de la gorge et près des trompes d'Eustache. Les adénoïdes sont principalement constitués de cellules du système immunitaire. Ils combattent l'infection en piégant les bactéries qui pénètrent par la bouche.

Pourquoi les enfants sont-ils plus susceptibles que les adultes d'avoir des otites ?

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles les enfants sont plus susceptibles que les adultes d'avoir des otites.

  1. Les trompes d'Eustache sont plus petites et plus planes chez les enfants que chez les adultes. Il est donc difficile pour le liquide de s'écouler de l'oreille, même dans des conditions normales. Si les trompes d'Eustache sont enflées ou obstruées par du mucus en raison d'un rhume ou d'une autre maladie respiratoire, le liquide peut ne pas pouvoir s'écouler.
  2. Le système immunitaire d'un enfant n'est pas aussi efficace que celui d'un adulte parce qu'il est encore en développement. Cela rend les choses plus difficiles pour l'enfant
  3. Faisant partie du système immunitaire, les adénoïdes réagissent aux bactéries qui passent par le nez et la bouche. Parfois, des bactéries sont piégées dans les adénoïdes, causant une infection chronique qui peut ensuite se transmettre aux trompes d'Eustache et à l'oreille moyenne.

Comment un médecin diagnostique-t-il une infection de l'oreille moyenne ?

La première chose qu'un médecin fera est de vous poser des questions sur la santé de votre enfant. Votre enfant a-t-il eu un rhume de cerveau ou un mal de gorge récemment ? Il a du mal à dormir ? Il tire sur ses oreilles ? Si une otite semble probable, la façon la plus simple pour un médecin de le dire est d'utiliser un instrument éclairé, appelé otoscope, pour examiner le tympan. Un tympan rouge bombé indique une infection.

Un médecin peut également utiliser un otoscope pneumatique, qui souffle une bouffée d'air dans le conduit auditif, pour vérifier la présence de liquide derrière le tympan. Un tympan normal se déplace plus facilement dans les deux sens qu'un tympan avec du liquide derrière lui.

La tympanométrie, qui utilise les sons et la pression atmosphérique, est un test de diagnostic qu'un médecin peut utiliser si le diagnostic n'est toujours pas clair. Un tympanomètre est une petite fiche souple qui contient un minuscule microphone et un haut-parleur ainsi qu'un dispositif qui fait varier la pression de l'air dans l'oreille. Il mesure la flexibilité du tympan à différentes pressions.

Comment traiter une infection aiguë de l'oreille moyenne ?

De nombreux médecins prescrivent un antibiotique, comme l'amoxicilline, à prendre pendant sept à dix jours. Votre médecin peut aussi vous recommander des analgésiques en vente libre comme l'acétaminophène, l'ibuprofène ou les gouttes pour les oreilles pour soulager la fièvre et la douleur. (Parce que l'aspirine est considérée comme un facteur de risque majeur évitable du syndrome de Reye, un enfant qui a de la fièvre ou d'autres symptômes pseudo-grippaux ne devrait pas recevoir d'aspirine à moins d'avoir reçu des directives de votre médecin).

Médecin examinant l'oreille d'un enfant

Si votre médecin n'est pas en mesure d'établir un diagnostic définitif et que votre enfant ne souffre pas de douleurs sévères aux oreilles ou de fièvre, il pourrait vous demander d'attendre un jour ou deux pour voir si le mal d'oreille disparaît. L'American Academy of Pediatrics a publié des lignes directrices en 2013 (lien externe) qui encouragent les médecins à observer et à suivre de près ces enfants atteints d'otites qui ne peuvent être diagnostiquées de façon définitive, surtout ceux qui ont entre 6 mois et 2 ans. S'il n'y a pas d'amélioration dans les 48 à 72 heures suivant le début des symptômes, les lignes directrices recommandent aux médecins de commencer un traitement antibiotique. Parfois, la douleur à l'oreille n'est pas causée par une infection, et certaines infections de l'oreille peuvent s'améliorer sans antibiotiques. L'utilisation prudente et justifiée des antibiotiques aide à prévenir le développement de bactéries qui deviennent résistantes aux antibiotiques.

Si votre médecin vous prescrit un antibiotique, il est important de vous assurer que votre enfant le prend exactement comme prescrit et pendant toute la durée du traitement. Même si votre enfant semble aller mieux en quelques jours, l'infection n'a pas encore complètement disparu de l'oreille. Si vous arrêtez de prendre le médicament trop tôt, l'infection pourrait réapparaître. Il est également important de revenir pour la visite de suivi de votre enfant, afin que le médecin puisse vérifier si l'infection a disparu.

Combien de temps faudra-t-il à mon enfant pour aller mieux ?

Votre enfant devrait commencer à se sentir mieux quelques jours après sa visite chez le médecin. Si cela fait plusieurs jours et que votre enfant semble toujours malade, appelez votre médecin. Votre enfant pourrait avoir besoin d'un autre antibiotique. Une fois l'infection éliminée, le liquide peut rester dans l'oreille moyenne, mais disparaît habituellement en trois à six semaines.

Que se passe-t-il si mon enfant continue d'avoir des otites ?

Pour éviter qu'une infection de l'oreille moyenne ne réapparaisse, il est utile de limiter certains des facteurs qui pourraient exposer votre enfant à des risques, comme le fait de ne pas être entouré de fumeurs et de ne pas aller au lit avec un biberon. Malgré ces précautions, certains enfants peuvent continuer d'avoir des infections de l'oreille moyenne, parfois jusqu'à cinq ou six par an. Votre médecin peut vouloir attendre plusieurs mois pour voir si les choses s'améliorent d'elles-mêmes, mais si les infections continuent de réapparaître et que les antibiotiques n'aident pas, de nombreux médecins recommanderont une intervention chirurgicale qui place un petit tube de ventilation (diabolo) dans le tympan pour améliorer la circulation de l'air et prévenir la rétention de liquide dans l'oreille moyenne. Les tubes les plus couramment utilisés restent en place pendant six à neuf mois et nécessitent des visites de suivi jusqu'à ce qu'ils tombent.

Si l'emplacement des trompes ne prévient toujours pas les infections, un médecin peut envisager d'enlever les adénoïdes pour empêcher l'infection de se propager aux trompes d'Eustache.

Peut-on prévenir les otites ?

Actuellement, la meilleure façon de prévenir les otites est de réduire les facteurs de risque qui y sont associés. Voici quelques mesures que vous pourriez prendre pour réduire le risque d'infections de l'oreille chez votre enfant.

  • Faites vacciner votre enfant contre la grippe. Assurez-vous que votre enfant reçoit le vaccin contre la grippe chaque année, surtout s'il est en garderie.
  • Se laver les mains fréquemment. Le lavage des mains prévient la propagation des germes et peut aider à empêcher votre enfant d'attraper un rhume ou la grippe.
  • Évitez d'exposer votre bébé à la fumée de cigarette. Des études ont montré que les bébés qui côtoient des fumeurs ont plus d'otites.
  • Ne posez jamais votre bébé pour une sieste, ou pour la nuit, avec un biberon.
  • Ne permettez pas aux enfants malades de passer du temps ensemble. Dans la mesure du possible, limitez l'exposition de votre enfant aux autres enfants lorsque votre enfant ou ses camarades de jeu sont malades.

Quelles sont les recherches en cours sur les infections de l'oreille moyenne ?

otite : Scientifique examinant une éprouvette

Des chercheurs parrainés par le National Institute on Deafness and Other Communication Disorders (NIDCD) explorent de nombreux domaines pour améliorer la prévention, le diagnostic et le traitement des infections de l'oreille moyenne. Par exemple, trouver de meilleures façons de prédire quels enfants sont plus à risque de développer une infection de l'oreille pourrait mener à des tactiques de prévention efficaces.

Un autre domaine à explorer est la raison pour laquelle certains enfants ont plus d'otites que d'autres. Par exemple, les enfants amérindiens et hispaniques ont plus d'infections que les enfants d'autres groupes ethniques. Quels types de mesures préventives pourraient être prises pour réduire les risques ?

Les médecins commencent également à en apprendre davantage sur ce qui se passe dans les oreilles des enfants qui ont des otites récurrentes. Ils ont identifié des colonies de bactéries résistantes aux antibiotiques, appelées biofilms, qui sont présentes dans les oreilles moyennes de la plupart des enfants atteints d'otites chroniques. Comprendre comment attaquer et tuer ces biofilms serait une façon de traiter avec succès les otites chroniques et d'éviter la chirurgie.

Comprendre l'impact des infections de l'oreille sur le développement de la parole et du langage d'un enfant est un autre domaine d'étude important. La création de méthodes plus précises pour diagnostiquer les infections de l'oreille moyenne aiderait les médecins à prescrire des traitements plus ciblés. Les chercheurs évaluent également des médicaments actuellement utilisés pour traiter les infections de l'oreille et mettent au point de nouvelles façons plus efficaces et plus faciles d'administrer les médicaments.

Les chercheurs appuyés par le NIDCD continuent d'explorer les vaccins contre certaines des bactéries et virus les plus courants qui causent les infections de l'oreille moyenne, comme Haemophilus influenzae (NTHi) et Moraxella catarrhalis. Une équipe mène des études sur une méthode d'administration possible d'un vaccin sans aiguille.

Où puis-je trouver des informations supplémentaires sur les otites ?

Le NIDCD tient à jour un répertoire des organisations qui fournissent de l'information sur les processus normaux et désordonnés de l'audition, de l'équilibre, de l'odorat, du goût, de la voix, de la parole et du langage. (en anglais)

Prévention et traitement des infections de l'oreille par Alan R. Gaby, MD

L'un des problèmes médicaux les plus courants chez les enfants, surpassé seulement par le rhume et le mal de gorge, est l'otite moyenne, inflammation de l'oreille moyenne. Près du tiers de tous les enfants de deux ans auront eu trois épisodes ou plus.

Bien qu'elles soient généralement traitées avec des antibiotiques, les infections aiguës de l'oreille se développent généralement sans traitement. Les médecins ne s'entendent pas sur l'opportunité d'une antibiothérapie à long terme pour les enfants qui souffrent d'infections récurrentes. Bien qu'un tel traitement prévienne la récidive, benefices sont limités.

La question plus controversée est de savoir si les enfants souffrant d'otites chroniques devraient avoir des tubes auriculaires. Le but des tubes est d'équilibrer la pression des deux côtés du tympan, améliorant ainsi l'audition et prévenant les problèmes de développement et d'apprentissage de la parole. Cependant, percer un trou dans le tympan peut permettre aux bactéries de pénétrer dans l'oreille moyenne. La recherche montre que l'amélioration de l'audition ne dure que six mois et que l'insertion de tubes peut en fait aggraver l'audition. De plus, comme il n'existe aucune preuve que les otites répétées causent des problèmes permanents de quelque nature que ce soit, les tubes peuvent souvent être inappropriés.

Effet du sucre

Il est soupçonné que les sucreries ont plusieurs effets sur l'organisme, selon la quantité consommée et la sensibilité individuelle. Certainement de grandes quantités, et probablement des doses modérées consommées pendant de longues périodes, suppriment directement le système immunitaire. Le sucre peut également avoir un effet indirect, en appauvrissant les nutriments nécessaires au maintien d'un système immunitaire sain.

Le sucre n'apporte ni vitamines ni minéraux. Des études montrent que les régimes ne contenant que 10 % de saccharose peuvent réduire de moitié la capacité de fabriquer des anticorps. L'ingestion de sucres raffinés peut également inhiber la capacité des globules blancs à engloutir et à tuer les bactéries. Cet effet est le plus important environ deux heures après la consommation de sucre et persiste pendant au moins 5 heures.

Certains enfants sont hypersensibles au sucre. Heureusement, la restriction de sucre raffiné réduit souvent les infections de l'oreille.

Allergie alimentaire

L'allergie alimentaire est probablement la cause la plus importante et la plus souvent négligée des infections de l'oreille. Depuis 1942, des études ont fait état d'une relation entre l'allergie alimentaire et l'otite moyenne. Des chercheurs italiens ont découvert que l'allergie provoque le gonflement des trompes d'Eustache, bloquant ainsi le surplus de fluide de l'oreille moyenne.

D'autres médecins ont constaté que 78 % des 104 enfants atteints d'otite moyenne présentaient des allergies alimentaires. L'exclusion des aliments contrevenants pendant 11 semaines a entraîné une amélioration significative dans la plupart des cas. Des problèmes ultérieurs liés à des aliments suspects ont entraîné une poussée d'otite dans 66 cas sur 70. Ce rapport confirme l'impression des praticiens innovateurs selon laquelle la plupart des enfants atteints d'otites chroniques s'améliorent considérablement lorsque les allergies alimentaires reçoivent de l'attention.

Au moins 75 % des enfants atteints d'otite moyenne s'améliorent considérablement après avoir éliminé les aliments offensants. Les aliments qui provoquent le plus souvent des symptômes sont le sucre, les produits laitiers, le blé, le sel, les œufs, les agrumes et le chocolat. Il est recommandé généralement un régime d'élimination, avec évitement simultané de tous les allergènes courants. Habituellement, les symptômes s'améliorent ou disparaissent en trois semaines. Ensuite, tester les aliments individuellement, en surveillant la récurrence des symptômes à chaque défi alimentaire.

Suppléments nutritionnels

Les nutritionnistes recommandent fréquemment des suppléments pour lutter contre les infections et les allergies. Le zinc, la vitamine A et la vitamine C stimulent le système immunitaire à résister aux infections. La vitamine C a également un effet antihistaminique. (Étant donné qu'une trop grande quantité de vitamine A ou de zinc peut causer des effets toxiques, il faut en prescrire des doses appropriées).

Les enfants qui ont des problèmes d'oreille récurrents ont souvent des problèmes nutritionnels. Lutter en permanence contre les infections et les réactions allergiques, c'est probablement stresser leur état nutritionnel. L'ingestion d'allergènes peut endommager l'estomac et l'intestin grêle, ce qui réduit l'absorption des nutriments. Les suppléments vitaminiques et minéraux à large spectre, hypoallergéniques et multiples, sont sensibles pour la plupart des enfants souffrant de problèmes d'oreilles chroniques.

Résumé

Les recherches scientifiques montrent que le modification diététique, parfois associée à des suppléments nutritionnels, est un traitement efficace pour la plupart des enfants souffrant d'otites moyennes récurrentes. Les médecins qui réfutent l'allergie alimentaire comme cause de l'otite moyenne ne tiennent pas compte de la littérature médicale. Au lieu des antibiotiques et de l'implantation chirurgicale des trompes, une approche nutritionnelle permet d'obtenir des résultats optimaux.

[Initialement publié dans New Developments : Volume 3, Numéro 2 - Automne, 1997]

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2 Commentaires

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  1. Ma fille faisait des otites très régulièrement jusqu’à ce que je vois un naturopathe, un vrai, pas un nutritionniste.
    Il l’a scanné énergétiquement, et détecté qqs problèmes. Il a fait de l’ostéopathie, elle avait des cervicales mal en place. Et il a nettoyé ses oreilles avec des bougies pour enlever le serumen.
    Et fini….

    • Oui l’ostéopathie est une première piste à essayer, et les bougies Hopi c’est un bon moyen de se nettoyer les oreilles pour les adultes aussi. Merci à toi Anthony de ton témoignage.

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