Le Stévia : Un Édulcorant Naturel Aux Bienfaits Insoupçonnés

Par : | 0 Commentaires | Rédigé le : 25/05/2019 | Modifié le : 17/06/2019 | Categorie : Thématiques

bienfaits du stevia

Le stévia est une plante au goût sucré intense qui est utilisée pour sucrer les boissons et faire du thé depuis le 16ème siècle. La plante est originaire du Paraguay et du Brésil, mais elle est maintenant aussi cultivée au Japon et en Chine. Il est utilisé comme édulcorant non nutritif et comme supplément à base de plantes.

Quand on observe la plante de stévia pour la première fois, rien de particulier n’attire l’attention, mais quand lorsqu’on goute ne serait-ce qu’un petit morceau de la feuille dans la bouche, on est étonné par sa douceur. Un simple fragment de feuille suffit pour sucrer la bouche pendant une heure(1).


Ces quelques mots simples, prononcés en 1899, ouvrent l’un des chapitres les plus remarquables de l’histoire de la science botanique et font connaître au monde entier une plante unique et potentiellement révolutionnaire du Paraguay, le stévia, ou « feuille de miel ». En Amérique du Sud, elle est surtout connue sous le nom de yerba dulce, mais parmi les Indiens Guaranis du Paraguay, qui l’utilisent depuis des siècles, elle porte une variété de noms intéressants : Caa-ehe, Azuca-caa, Kaa-he-e, Kaa-he-e et Ca-a-yupe ; la plupart de ces noms, d’une manière ou d’une autre, attirent l’attention sur la saveur sucrée et nectarisée de la feuille.

De nombreux complements médicinaux et nutritionnels guaranis incorporent le stévia d’une manière ou d’une autre. Les remarquables Guarni possèdent l’une des cultures autochtones les plus avancées, en termes de philosophie, de nutrition et de médecine, de tous les groupes similaires dans le monde. Pourtant, leurs coutumes ne sont encore que vaguement comprises par d’autres personnes. L’utilisation du stévia en est un bon exemple.

Malgré des siècles d’utilisation par les Indiens, ce n’est qu’en 1899 que la plante fut découverte par l’homme « civilisé ». M.S. Bertoni (cité ci-dessus) a observé que les indigènes utilisaient la plante pour sucrer leurs boissons amères. Finalement, Bertoni fut crédité de la découverte d’une nouvelle espèce ; en son honneur, le stévia est maintenant connu sous le nom de Stevia rebaudiana Bertoni(2-3).

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Il est étonnant de constater que la plupart des herbes et épices importantes du monde sont connues, décrites, cataloguées et utilisées par diverses populations depuis plusieurs siècles ; pourtant, voici l’une des plantes les plus merveilleuses du monde qui est restée inconnue jusqu’au début de ce siècle. Les experts estiment que l’Amérique du Sud est à l’origine de douzaines, voire de centaines, de plantes dont les propriétés sont aussi importantes que le stévia, mais qui restent inutilisées et méconnues de quiconque, sauf des populations indigènes. Les Guaranis en possèdent une bonne partie, dont certaines sont de plus en plus importantes : yerba mate et lapacho. D’autres, comme le stévia, sont moins connues.

Le stévia comme exhausteur de goût

Il existe trois traditions distinctes d’utilisation du stévia. La première est pour l’amélioration de la saveur ; la seconde est comme une tisane. La troisième est médicinale. L’impulsion principale pour le développement de la science du stevia a été la découverte par Bertoni que l’herbe possédait une douceur extraordinaire. On estime qu’une feuille de bonne qualité est 30 fois plus sucrée que le sucre de canne, ou saccharose.


Les composants actifs du stévia sont considérés par les plus grands spécialistes mondiaux de l’alimentation comme les « édulcorants de l’avenir ». C’est pourquoi tout nouveau développement dans le domaine de la recherche sur la stevia est attendu avec impatience et analysé de manière approfondie dès son apparition. Les pays dans lesquels les édulcorants artificiels actuellement utilisés sont sur le point d’être interdits tentent désespérément de trouver de nouveaux édulcorants non caloriques sûrs.

Et dans d’autres pays, les entreprises qui détiennent des droits exclusifs sur les édulcorants actuellement utilisés craignent fortement l’arrivée de nouveaux édulcorants plus sûrs, sur lesquels elles n’auront aucun contrôle. Pour ces entreprises, l’émergence d’un édulcorant totalement naturel et non brevetable est l’horreur ultime. Le Stevia, que ces entreprises le veuillent ou non, aura un jour un impact dramatique sur tous les pays du monde. Les forces nécessaires doivent simplement être correctement alignées, la furie déchaînée des méga-monstrueuses entreprises fermement bridées par des gouvernements bienveillants, et l’offre de stevia augmentée pour répondre à la demande énorme.

Les stéviosides et les rébaudiosides sont les principaux constituants des glucosides diterpéniques avec différentes molécules de sucre attachées, comme on les trouve dans les feuilles de la plante stévia. Extraites, elles sont actuellement utilisées comme édulcorants dans plusieurs pays, dont le Japon, la Chine, la Corée, Taiwan, Israël, Uraguay, le Brésil et le Paraguay.

Au Japon, la commercialisation du stévia a été très rapide, à commencer par l’interdiction des édulcorants artificiels dans les années 1960. En 1970, l’Institut national japonais de la santé a commencé à importer du stévia pour enquête et, en 1980, il était utilisé dans des centaines de produits alimentaires dans tout le pays(4).

Il s’agit là d’un progrès remarquable, si l’on considère que, dès 1921, les scientifiques commençaient à peine à nommer le constituant principal (stévioside) et que la molécule n’a été décrite avec précision qu’en 1931, lorsque des scientifiques l’ont qualifiée de poudre blanche, cristalline et hygroscopique, environ 300 fois plus douce que le sucre de canne(5). Et ce n’est qu’en 1955 que les travaux antérieurs ont été reproduits et étendus(6).

En 1963, les structures chimiques complètes des molécules actives du stévia ont finalement été élaborées(7). Passer de là au statut d’édulcorant alimentaire majeur au milieu des années 1970 a été un exploit vraiment étonnant, qui aurait simplement été impossible aux Etats-Unis ou en Europe. Aujourd’hui, les Japonais, qui cultivent beaucoup le stévia dans leur propre pays, souhaitent vivement que d’autres pays adoptent l’utilisation de cette plante afin de pouvoir l’exporter. Ce qui est ironique, c’est que les Japonais ne sont pas aussi encombrés de problèmes de poids que le reste d’entre nous ; ils ne sont donc pas opposés à l’utilisation de quantités abondantes de sucre ordinaire. Pourtant, ils ont accès, sous forme de stévia, à l’un des meilleurs succédanés du sucre.

Alors que la plupart de l’attention se concentre sur les stéviosides, la recherche a montré que les rébaudiosides ont en fait un bien meilleur goût ; il y en a un peu moins. Un rebaudioside en particulier, le Rebaudioside A, semble être de loin supérieur. Son pouvoir édulcorant est estimé à 30% supérieur à celui du stévioside. Des efforts de sélection génétique pour ce constituant sont en cours au Japon. Cependant, selon certaines sources, les plantations entretenues par les Guaranis au Paraguay contiennent peut-être le meilleur stevia à feuilles entières naturel disponible.

Les efforts visant à éliminer le stévia de son habitat naturel et à le cultiver dans des sols étrangers peuvent être les principaux responsables du goût désagréable qui caractérise le stévia non paraguayen. Le meilleur stévia peut en effet être encore disponible uniquement dans certaines parties du Paraguay sous culture indigène. Il est intéressant de noter qu’un rapport récent a montré qu’aucun des stévia utilisés au Japon n’est importé du Paraguay.

Sur les 1000 tonnes utilisées au Japon en 1982, 300 ont été produites au Japon, 450 provenaient de Chine continentale, 150 de Taiwan, 100 de Thaïlande et 50 de Corée, du Brésil et de Malaisie. On dit que les Paraguayens ne vendront pas au Japon. Une grande partie, sinon la plus grande partie, de la stévia vendue aux États-Unis est importée de Chine et d’autres sources non paraguayennes.

« La douceur du (stevia) satisfait ma soif de sucreries ; elle aide aussi à maintenir l’équilibre du sucre dans le sang. »

« Quand je bois 2 ou 3 tasses de thé par jour, je ne ressens pas mes sautes d’humeur habituelles. »

Dans le même ordre d’idées, il se peut que l’utilisation de feuilles entières soit un moyen plus facile d’obtenir un meilleur goût que par des efforts visant à essayer d’améliorer le goût de certains composants spécifiques. Il est donc surprenant de voir combien de recherches ont été menées pour tenter d’améliorer le goût des stéviosides ou des rebaudiosides individuels. Puisque la poudre cristalline blanche présente un arrière-goût amer et astringent assez persistant, on l’utilise comme édulcorant commercial, souvent contre-coup.

Ainsi, la plupart des fabricants qui utilisent les constituants isolés du stévia doivent généralement le combiner avec d’autres types de sucres typiques ! Comme les rébaudiosides ont meilleur goût, on cherche constamment des méthodes pour convertir synthétiquement les stéviosides en rébaudiosides. Mais même les rabaudiosides doivent être combinés avec d’autres types de sucres pour obtenir la douceur nécessaire.

Enfin, dans l’ironie ultime, il existe des procédés actuellement en cours de développement pour améliorer le goût du stévioside en le combinant de diverses façons avec d’autres substances obtenues directement à partir du stévia ! (8*9)

De l’avis de l’auteur, la plupart, sinon toutes, de ces tentatives compliquées d’améliorer le goût des composants individuels pourraient être évitées en utilisant tout simplement la FUITE ENTIÈRE, ou l’EXTRACTIF sur la feuille complète de stévia, comme la nature voulait que soit utilisée la plante. En dernière analyse, le stévioside pur est attrayant pour les fabricants, principalement en raison des bénéfices plus élevés qu’ils peuvent réaliser en utilisant un matériau purifié, donc brevetable.

Dans ce pays, où l’utilisation de la feuille entière est le seul mode d’administration possible, les consommateurs ont développé des applications assez sophistiquées, notamment dans le domaine médical (voir section suivante). Dans le domaine de la combinaison avec d’autres aliments, on peut également trouver quelques applications utiles. Le Stevia peut être utilisé en conjonction avec une variété d’autres tisanes. On peut imiter la pratique sud-américaine consistant à combiner le stévia avec le yerba maté, le lapacho et d’autres herbes indigènes, ou on peut expérimenter avec le stévia pour modifier les paramètres gustatifs d’un certain nombre de thés traditionnels.

« Nous sommes intrigués par l’édulcorant à feuilles de miel … et avons commencé à l’utiliser dans notre panification pour le tester pour nos clients diabétiques. Nous avons été tellement satisfaits des résultats et de l’amélioration de la texture et de la douceur que nous avons continué à l’utiliser régulièrement dans notre pain et tous nos clients, diabétiques ou non. »

Le stévia est disponible en vrac, en sachets de thé ou sous forme d’extrait liquide. Combiner un sachet de stévia avec d’autres sachets de tisane. Essayez le thé à la stévia. Recherche de produits commerciaux qui contiennent du stévia. Il se peut que vous trouviez que certains de ces produits sont trop sucrés à votre goût. D’autres sont peut-être justes. Si vous achetez du stévia en vrac, vous pouvez ajouter des feuilles et des morceaux de feuilles aux boissons, saupoudrer sur des salades ou des légumes et remplacer le sucre dans les recettes sans créer de problème en raison de la présence de la feuille elle-même. Un petit peu peut faire beaucoup de chemin.

Bien qu’il ne fait aucun doute que le stévia est sucré, de nombreux utilisateurs admettront qu’il a également connu un arrière-goût amer de certaines marques. En fait, l’un des problèmes avec les produits à base de stévia actuellement disponibles chez les détaillants d’aliments naturels est que beaucoup d’entre eux n’ont tout simplement pas bon goût. Ils ont souvent un goût d’herbe distinct, avec des degrés d’amertume plus ou moins prononcés associés au goût sucré.

Ces différences de qualité peuvent être dues en partie à l’utilisation de stévia non paraguayen, en partie à de mauvaises techniques d’extraction et de transformation et en partie à l’ignorance des fabricants quant à la nature réelle du stévia. Un producteur bien informé de produits à base de stévia tente d’établir des normes industrielles pour le classement des feuilles de stévia en fonction de leur qualité.

Il existe 3 catégories de stévia

  • La stévia de catégorie A serait de la plus haute qualité, une catégorie extrêmement sucrée, avec peu d’arrière-goût amer et un degré de sucrosité concentré. Ce grade est très difficile à obtenir en raison des conditions climatiques qui empêchent la récolte au bon moment.
  • Le grade B serait un peu moins sucré avec une légère détérioration de la feuille. La plupart des meilleurs stévia arrivant aux États-Unis en provenance du Paraguay sont de catégorie B. La grande majorité des stévia vendus aux États-Unis seraient classés dans la catégorie C, une catégorie pauvre avec beaucoup de saveur herbacée et amère.
  • Les extraits de la catégorie C sont particulièrement désagréables, avec beaucoup trop d’amertume. Les fabricants essaient souvent de les habiller avec d’autres agents aromatisants, mais de telles tentatives fonctionnent rarement. Une fois que vous aurez goûté un stevia de première qualité, vous ne serez jamais satisfait par des produits de moindre qualité.

Les principes amers se trouvent en fait dans les nervures de la feuille, tandis que le matériel feuillu entre les nervures contient les composants sucrés. Il faut faire très attention lors de la production de l’extrait de stévia pour éviter de contaminer le sucré avec l’amer. Cela concerne autant l’extraction que le broyage.

En raison de la réglementation de la FDA, le stévioside pur ou le rebaudioside pur n’est pas autorisé aux États-Unis. Même la feuille est suspecte si elle est étiquetée comme édulcorant. Les producteurs doivent faire preuve d’une grande prudence dans leurs pratiques d’étiquetage afin d’éviter la participation de la FDA. Le stévia et l’extrait de stévia sont considérés comme des aliments. Les édulcorants ne sont pas des aliments, mais des additifs alimentaires. Par conséquent, le stévia ne peut pas être appelé un édulcorant. Ceci, bien sûr, restreint la capacité d’un fabricant à « faire passer le mot » sur l’utilisation du stévia comme édulcorant pour les thés ou autres.

Dans la pratique, tant que l’industrie du stévia ne représentera pas une menace importante pour les industries américaines du sucre ou du substitut du sucre, la FDA ne sera probablement pas obligée de se préoccuper de ce qui se passe avec l’étiquetage ou l’utilisation du stévia. Cependant, toute menace perçue pourrait faire pencher la balance dans l’autre sens et toutes les formes de stevia pourraient être interdites.

Pour que les choses restent discrètes, rappelez-vous que l’effet sucrant n’est qu’un agréable sous-produit. La principale raison pour laquelle le stévia est combiné avec les autres herbes est d’améliorer la valeur nutritive des autres herbes ! Après tout, le stévia est riche en éléments nutritifs et contient de grandes quantités de protéines, de calcium, de phosphore et d’autres nutriments importants(10,11).

Usages médicinaux

Si l’on va plus loin dans cette réflexion, il y a de nombreuses raisons très légitimes d’utiliser le stévia comme aliment médicinal. Malgré la proéminence que le stévia a obtenue comme exhausteur de goût, il contient une variété de constituants en plus des stéviosides et des rebaudiosides, comprenant les nutriments spécifiés ci-dessus et une bonne quantité de stérols, triterpènes, flavonoïdes, tanins, et une huile volatile extrêmement riche comprenant des proportions riches en aromatiques, aldéhyde, monomères et sesquiterpènes(12).

Ces constituants et d’autres, non encore identifiés, ont probablement un certain impact sur la physiologie humaine et pourraient aider à expliquer certaines des utilisations thérapeutiques signalées du stévia.

Action hypoglycémiante.

C’est probablement la présence des stéviosides eux-mêmes qui a produit des dizaines de rapports empiriques et semi-contrôlés d’action hypoglycémique. Les Paraguayens disent que le stévia est utile pour l’hypoglycémie et le diabète parce qu’il nourrit le pancréas et aide ainsi à rétablir une fonction pancréatique normale(13). Oviedo et al. ont signalé une baisse de 35,2 % de la glycémie normale 6 à 8 heures après l’ingestion d’un extrait de feuille de stévia(14).

Des tendances similaires ont été signalées chez les humains et les animaux de laboratoire par d’autres travailleurs(15,16).

Ce type de résultats ont conduit des médecins au Paraguay à prescrire du thé à la feuille de stévia pour traiter le diabète(13). De même au Brésil, le thé auà stévia et les capsules de stévia sont officiellement autorisés pour la vente dans le traitement du diabète(12).

Cependant, il est important de noter que le stévia n’abaisse pas la glycémie chez les sujets normaux. Dans une étude, des rats ont reçu des extraits bruts de feuilles de stévia pendant 56 jours à raison de 0,5 à 1,0 gramme d’extrait par jour. Ces procédures ont été reproduites par une autre équipe de scientifiques(17,19). Aucun des deux groupes n’a observé d’effet hypoglycémiant. Des résultats négatifs similaires ont été obtenus par d’autres observateurs (19).

Ensuite, il y a des recherches dans lesquelles les résultats montrent des tendances vers une action hypoglycémique, mais ne sont pas concluants.(20-21) Dans au moins une de ces études, des lapins alloxan-diabétiques ont été utilisés. Les auteurs estimaient que les résultats appuyaient une action antidiabétique, mais les résultats étaient, au mieux, transitoires.

Jusqu’à présent, la recherche expérimentale sur les effets du stévia sur la glycémie chez les patients humains atteints de diabète ou d’hypoglycémie est rare. Le sentiment général dans la communauté scientifique est que la légèreté de l’action de la plante et son absence totale d’effets secondaires toxiques ne justifient pas la nécessité de programmes de recherche étendus et coûteux.

Cependant, bon nombre des anecdotes faisant état d’une action significative et certaine pour abaisser la glycémie chez les diabétiques et d’un effet exaltant prononcé chez les hypoglycémiques sont suffisamment solides pour justifier un travail expérimental considérable dans ce domaine. Peut-être, lorsque cette pièce manquante au puzzle sera fournie, nous aurons alors une meilleure compréhension du fonctionnement du stévia – pourquoi, par exemple, de nombreux humains diabétiques éprouvent une baisse profonde de leur glycémie suite à l’ingestion de plusieurs tasses de thé stévia (70-90 cl) pendant une période de 24 heures.

Action cardiovasculaire.

De nombreux travaux expérimentaux ont été réalisés sur les effets du stévia et du stévioside sur le fonctionnement cardiovasculaire de l’homme et des animaux. Certains de ces travaux visaient simplement à déceler une toxicité possible, tandis que d’autres étudiaient la possibilité d’une toxicité thérapeutique. Dans aucun des deux cas, des propriétés significatives n’ont été trouvées.

Lorsqu’une action est observée, il s’agit presque toujours d’une légère baisse de la tension artérielle à des doses faibles et normales, puis d’une légère augmentation de la tension artérielle à des doses très élevées(22). Le résultat le plus curieux est une action liée à la dose sur le rythme cardiaque, une légère augmentation apparaissant aux doses faibles et une légère diminution à des doses élevées.

Dans aucun des deux cas, le résultat n’est remarquable, et il est extrêmement douteux que l’homme ressente un quelconque effet à des doses normales(23). L’utilisation à long terme du stévia aurait probablement une action cardiotonique, c’est-à-dire un léger renforcement du cœur et du système vasculaire.

Action antimicrobienne

La capacité du stévia à inhiber la croissance et la reproduction des bactéries et autres organismes infectieux est importante à au moins deux égards. Tout d’abord, elle peut aider à expliquer pourquoi les utilisateurs de produits à base de stévia signalent une incidence plus faible de rhumes et de grippes et, deuxièmement, elle a favorisé l’invention d’un certain nombre de bains de bouche et de dentifrices.

La recherche montre clairement que Streptococcus mutans, Pseudomonas aeruginos, Proteus vulgaris et d’autres microbes ne se développent pas en présence des constituants non nutritifs de la stévia(24). Ce fait, combiné à la saveur naturellement sucrée de l’herbe, en fait un ingrédient approprié pour les bains de bouche et pour les pâtes dentaires(25). La littérature des brevets contient plusieurs applications pour ces types de produits à base de stévia. Il a même été démontré que le stévia réduit l’incidence des caries dentaires.

Action tonique digestive.

Dans la littérature brésilienne, le stévia figure en bonne place dans la liste des plantes utilisées depuis des siècles par les « gauchos » des plaines du sud pour aromatiser les préparations médicinales amères utilisées par cette culture nomade. Par exemple, il était largement utilisé dans leur « maté ». De même, depuis son introduction en Chine, le thé de stévia, fait à partir d’eau chaude ou froide, est utilisé comme thé à faible teneur en calories et au goût sucré, comme stimulant de l’appétit, comme aide digestive, comme aide à la gestion du poids, et même pour rester jeune(46).

Effets sur la peau.

L’une des propriétés d’un extrait liquide de stévia qui n’a pas encore été étudié expérimentalement est sa capacité apparente à aider à éclaircir les problèmes de peau. Les Guarani et d’autres personnes qui se sont familiarisées avec la stévia rapportent qu’elle est efficace contre l’acné, la séborrhée, les dermatites, l’eczéma, etc.

Placée directement dans les coupures et les plaies, on observe une cicatrisation plus rapide, sans cicatrice. (Ce traitement peut piquer pendant quelques secondes, mais il est suivi d’une diminution significative de la douleur.) Une peau plus lisse, plus douce au toucher, est censée résulter de l’application fréquente de cataplasmes et d’extraits de stévia. La réglementation actuelle de la FDA en matière d’étiquetage oblige les fournisseurs américains à étiqueter leur stévia comme autre chose qu’un édulcorant ; un appel à son action apaisante sur la peau a été l’alternative la plus fréquente.

Effets sur la reproduction.

Un pseudo-phénomène intéressant est apparu à un moment donné et, malheureusement, reçoit encore de l’attention de temps en temps, dans la presse populaire et même par des scientifiques sérieux. C’est triste parce que tout cela n’est qu’un canular ; sinon, il s’agit au moins d’une très grave erreur d’identité. Il semble qu’en 1968 soit apparu un article qui affirmait que certaines tribus indiennes du Paraguay (le Matto Grosso) utilisaient le thé de stevia comme contraceptif, avec apparemment de très bons résultats(27).

Dans des travaux expérimentaux ultérieurs, utilisant des rats, ces chercheurs ont trouvé que le traitement était censé être bon pendant des périodes allant jusqu’à 2 mois. En outre, au moins une tentative visant à localiser des tribus du nord-est du Paraguay qui utilisaient le stevia pour contrôler la fertilité n’a pas permis de confirmer l’histoire. Un effet sur la physiologie de la reproduction qui semble valide, mais qui doit faire l’objet d’une étude plus approfondie avant que des conclusions définitives puissent être tirées, est un effet guérisseur sur les processus sous-jacents à la maladie de la prostate(32). Cette découverte est d’autant plus importante qu’il faut attendre d’autres recherches.

Consignes de sécurité

L’une des indications les plus évidentes de l’innocuité du stévia est qu’il n’y a jamais eu de rapports d’effets nocifs depuis plus de 1500 ans d’utilisation continue par les Paraguayens. Une indication similaire de l’innocuité est l’observation qu’en dépit de plus de dix ans d’utilisation répandue du stévioside comme édulcorant au Japon, années au cours desquelles des dizaines de tonnes de stévioside ont littéralement été ingérées, pas un seul rapport d’effets secondaires de quelque sorte que ce soit n’a été signalé. Comparez ce dossier à celui de l’aspartame, qui est la principale source de plaintes des consommateurs à l’égard des aliments déposées auprès de la FDA.

Malgré le bilan de sécurité, les tests de laboratoire officiels doivent toutefois avoir lieu. La première étude officielle de toxicité possible du stévia a été réalisée en 1931 par Pomaret et ses collaborateurs en Amérique du Sud. Leurs tests se sont révélés négatifs(33). Ils ont observé que le stévioside passe dans le tube digestif humain sans être altéré par les processus digestifs. C’est-à-dire qu’il est distribué exactement de la même façon qu’il l’est.

Au cours des décennies qui ont suivi cette observation, il y a eu un petit débat sur cette question, mais jusqu’à présent, personne n’a été en mesure de prouver que Pomaret avait tort. La question est importante parce que certains métabolites du stévioside, par opposition aux feuilles entières, se sont révélés toxiques (voir ci-dessous), et les chercheurs ont mis en garde contre l’utilisation du stévioside pour la consommation humaine jusqu’à ce que l’on sache avec certitude que le stévioside ne se métabolise pas dans le corps humain.

Voici un énoncé typique tiré d’un rapport publié en 1974 : « …les effets à long terme de l’ingestion de stévioside devraient faire l’objet d’une étude approfondie avant que l’on puisse envisager son utilisation chez l’humain comme édulcorant aux États-Unis…Il reste à prouver que le stévioside ne se fend pas pour former du stéviol dans le tube digestif humain. » Ce défi équivaut, bien entendu, à une preuve négative. C’est peut-être la raison pour laquelle les États-Unis résistent à tous les efforts visant à étudier sérieusement la possibilité d’utiliser le stévia comme édulcorant. Il n’y a pas eu d’autres progrès sur cette question depuis 1974. Il semble que les observations de Pomaret soient toujours valables.

Des tests d’innocuité plus élaborés ont été effectués par les Japonais lors de leurs évaluations du stévia comme édulcorant possible. Peu de substances ont donné des résultats aussi négatifs dans les essais de toxicité que le stévia. Presque tous les tests de toxicité imaginables ont été effectués sur l’extrait de stévia ou le stévioside à un moment ou à un autre Les résultats sont toujours négatifs. Aucune anomalie dans le changement de poids, l’apport alimentaire, les caractéristiques des cellules ou des membranes, l’utilisation des enzymes et des substrats, ou les caractéristiques chromosomiques. Pas de cancer, pas de malformations congénitales, pas d’effets indésirables aigus ou chroniques. Rien(35,39).

Le seul effet connexe jamais observé a été l’inhibition de la respiration cellulaire (phosphorylation oxydative) dans certains composants cellulaires isolés, mais jamais dans des cellules entières. Le seul résultat observable de cette action, même après une observation prolongée, a été une réduction de la toxicité due à une substance appelée atractylignine, un poison qui attaque les cellules du foie. Ce résultat suggère que le stévia pourrait être utilisé comme antidote à de rares cas d’empoisonnement par ce produit chimique. Le résultat global de cette action du stevia s’avère donc positif(40).

Un exemple d’un bon essai toxicologique a été réalisé en 1985 par Yamada et ses collègues de travail. Ils ont administré du stévioside et du rebaudioside A à des rats pendant deux ans à raison de 0,3 à 1 % de leur alimentation. Les animaux ont ensuite été sacrifiés et les chercheurs ont effectué des tests biochimiques, anatomiques, pathologiques et cancérigènes sur 41 organes après autopsie. De plus, ils ont effectué des tests hématologiques et urinaires continus sur les mêmes animaux. Chacun des animaux a été jumelé à un animal témoin qui a subi exactement le même traitement, à l’exception de la stévia. En fin de compte, les symptômes et les altérations observés par le personnel de recherche ne variaient pas du tout d’un groupe à l’autre et aucun effet dose-réponse n’a été observé, même à la dose la plus élevée (1 %), ce qui équivaut à 125 fois la dose quotidienne moyenne d’édulcorants dont un humain normal aurait besoin(41).

Des batteries similaires de tests effectués par le ministère de la Santé et du Bien-être social au Japon n’ont pas non plus permis de trouver la moindre forme de toxicité(42).

Mais il y a une mouche dans la pommade, pour ainsi dire. Comme nous l’avons déjà mentionné, on craint que les métabolites du stévioside et du rebaudioside A puissent causer de graves dommages à l’organisme. Comme l’a dit un auteur : « Malgré le fait que l’administration orale aiguë de fortes doses d’extraits de stévioside et/ou de Stevia rebaudiana et des études à long terme sur l’administration de l’un ou l’autre de ces matériaux à des animaux de laboratoire ont démontré qu’ils étaient pratiquement exempts d’effets toxiques, il faut considérer les données limitées disponibles sur les métabolites (mine italique) des principaux principes sucrants de cette plante. »

Ce commentaire a été fait en pleine connaissance du fait que le stévioside et les autres glycosides du stévia sont remarquables pour leur stabilité chimique, c’est-à-dire qu’en raison de leur forme chimique ou moléculaire particulière, les stévia glycosides sont extrêmement résistants à la dégradation acide et enzymatique. Ils ne peuvent tout simplement pas être décomposés en leurs métabolites dans des conditions gastriques normales.

Les acides gastriques et les enzymes, tels qu’on les trouve chez l’homme, sont incapables de dégrader ces molécules extrêmement stables. Cela est conforme à l’étude de Pomaret qui a révélé que les stéviosides passent inchangés dans le tractus gastro-intestinal humain.

Apparemment, la situation est différente chez le rat. En 1980, R.E. Wingard et ses collaborateurs ont signalé que le stévioside et le rébaudioside A étaient tous deux dégradés en stéviol par la microflore intestinale du rat dans un tube à essai(44). Le stéviol est l’un des mauvais métabolites qui pourraient, peut-être, causer de graves dommages aux humains. Wingard a incubé le stévioside pendant 2 à 4 jours dans une solution spécialement préparée contenant le contenu du caecum de rat.

Dans ces conditions, la conversion a été de près de 100 %. Cependant, comme Kinghorn et Soejarto l’ont souligné, il n’y a que deux inconvénients à extrapoler ces résultats aux humains(45). Premièrement, les humains n’ont pas de cæcum, comme le rat ; par conséquent, une étape critique du processus de conversion n’a pas de lieu physique équivalent dans lequel se produire. Deuxièmement, il n’y a aucune raison de croire que la microflore du tractus intestinal humain contient les mêmes microorganismes que le cæcum du rat.

On pourrait penser, à la lumière de la gravité de la charge théorique posée par Wingard, que les scientifiques réclameraient à grands cris que la question soit réglée par des mesures expérimentales appropriées. Ce n’est pas le cas. C’est comme si personne ne prenait vraiment la menace au sérieux. Après tout, il est peu probable qu’une conséquence observable de l’intoxication par le stéviol (le métabolite) n’aurait pas été signalée pendant des décennies d’utilisation du stévia si, en fait, un problème réel existait. En l’absence de rapports, nous pouvons audacieusement conclure (apparemment avec le reste de la communauté scientifique) que les humains sont différents des rats.

Conclusions tirées des données sur l’innocuité.

Sur la base de ces données toxicologiques, on peut raisonnablement se demander pourquoi les efforts visant à faire du stévia le succédané du sucre de choix aux États-Unis et en Europe ont échoué si lamentablement, et pourquoi, en fait, les personnes qui ont tenté de produire des extraits liquides de stévia de haute qualité aux États-Unis ont été menacées de poursuites. Nous avons ici une plante, totalement inoffensive, ne présentant aucune menace pour la vie et la santé humaines, qui laisse en fait de grands espoirs pour la production d’un édulcorant non calorique bénéfique pour la santé, qui est systématiquement supprimé.

Peut-être, compte tenu des nombreux avantages pour la santé dont il est question dans cette brochure (et des douzaines d’utilisations anecdotiques qui n’ont pas été abordées, comme la capacité de réduire le besoin de sucreries et d’aliments gras, et comme aide pour cesser de fumer et/ou de boire, le temps est peut-être venu pour les consommateurs d’insister sur leur droit à utiliser librement cette plante fine et délectable du Paraguay. Cet auteur est certainement de plus en plus impatient avec les mesures réglementaires en cours qui semblent être délibérément conçues pour garder le stevia hors de son régime alimentaire – un triste sort pour un aliment merveilleux comme le stevia.

« Le thé Symfre est le seul décongestionnant naturel que nous ayons trouvé qui fonctionne. C’est bon d’avoir un produit naturel que l’on peut donner à toute la famille, y compris au bébé, qui décongestionne sans drogue. »

De la jungle à vous

Imaginez que vous vivez de la terre dans les forêts tropicales luxuriantes de l’Amérique du Sud, entouré d’un éventail presque inimaginable d’arbres, de buissons, de fleurs, exposés à des milliers de types de racines et de baies et feuilles. Vous êtes nommé guérisseur (ou guérisseuse) et votre travail est de vous garder, vous et le reste de la tribu, en bonne santé et de guérir ce qui les afflige. Qu’est-ce que tu ferais ? Comment vous y prendriez-vous pour concevoir des techniques qui fonctionnent ?

Certes, vous faites appel à l’aide de tous les Dieux et Esprits en qui vous croyez, et vous tirez le meilleur parti de tout battage médiatique que vous pouvez imaginer. À cet égard, vous ressembleriez beaucoup à l’establishment médical moderne. Mais alors vous commenceriez probablement à chercher des agents dans la nature qui répondraient à vos besoins médicaux. Tu trouverais quelque chose ? Je n’en doute pas.

Pour les forêts tropicales d’Amérique du Sud sont le plus riche entrepôt d’agents médicinaux de la terre. Vous garderiez probablement jalousement vos secrets comme vous les avez appris, et éventuellement vous pourriez même essayer de vous transformer en une sorte de Dieu. À un moment donné, vous choisiriez un héritier à vos connaissances et, au fil des siècles, vos connaissances seraient enrichies par les générations suivantes.

« Mon fils est rentré de l’université avec la grippe et a dû aller travailler ce soir-là. Je l’ai mis sous Symfre toute la journée et il allait bien (la grippe avait disparu) au moment où il est allé travailler. Tout le monde l’a eu pendant 5 jours. »

Cette situation hypothétique est un récit assez exact de ce qui aurait pu vous arriver si vous aviez été membre des tribus indiennes Guarani du Paraguay. Ces personnes ont attiré l’attention des Européens pour la première fois dans les années 1600 et ont fait l’objet d’un intense effort missionnaire au début des années 1700. On les a trouvés beaux, éthiques, hautement qualifiés, très intelligents et doués.

Aujourd’hui, les Guaranis de sang pur sont de moins en moins nombreux, mais une grande partie de leur civilisation a été préservée sous une forme ou une autre. C’est ainsi que de temps en temps, certains auront la chance d’apprendre un ou deux des secrets des Guaranis ; plus rarement encore, une personne aussi chanceuse le partagera avec nous. Par conséquent, nous commençons à peine à voir certains des remèdes médicaux guaranis atteindre les côtes de l’Amérique du Nord.

« J’ai la meilleure saison des allergies que j’aie jamais eue depuis que j’avais 7 ans en 1938 !!!!! J’ai été à l’hôpital dans des tentes à oxygène plus de fois que je ne m’en souviens… Je fais 8 tasses de Symfre et yerbamate mélangés. Et 5 tasses de lapacho, je mélange ensuite 2 1/2 tasses de lapacho avec le yerbamate et le Symfre et j’emporte une grande bouteille avec moi pour travailler et la boire toute la journée. Je n’ai eu aucun signe d’infection, de bronchite ou d’asthme, et le meilleur de tout, c’est que je peux me lever le matin et ne pas éternuer 75 fois avant d’aller au travail. Je suis ravi !!!! »

L’une des substances médicinales les plus prometteuses du Guarani est, bien sûr, la stévia. On l’appelle « feuille sucrée » ou « feuille de miel ». Ceci suggère l’utilisation principale de la plante dans l’utilisation folklorique. Bien avant la colonisation du pays par les Espagnols au XVIe siècle, la stévia était utilisée pour rendre la nourriture et les boissons appétissantes. Médicalement, la plante a été utilisée pour traiter les conditions diabétiques et hypoglycémiques, et à l’extérieur pour garder la peau et les cheveux jeunes et en bonne santé. Aujourd’hui, dans les foyers et certaines cliniques du Paraguay rural, le stévia en fortes doses est administré sous forme de thé comme remède à l’hyperglycémie. Les actions tonique, contre les brulures d’estomac, digestive, hypotensive et immunostimulante de la stévia sont bien connues.

Il est intéressant de voir où le stevia se trouve dans les remèdes folkloriques traditionnels des Guaranis indigènes. Nombreux sont les médicaments folkloriques qui contiennent de la stévia, soit comme exhausteur de goût ou pour ses propres propriétés médicinales. La plupart de ces remèdes sont inconnus au-delà des limites des champs et des jungles.

Remède naturel contre la grippe et le rhume

Un exemple de remède guarani (O’HO’MGUARA, signifiant  » Il faut y aller « ) récemment disponible aux États-Unis est une combinaison de stévia avec une combinaison de deux autres plantes : Piper dilatatatum L. Rich, connue familièrement sous le nom de Yaguarundi, et Cecropia prachystachya Trecul, connue sous le nom Amba-y. Ces deux dernières herbes ont été redésignées en anglais comme poivre de réglisse et Azteca, respectivement. On sait très peu de choses sur ces plantes au-delà des limites des villages.

Pourtant, un travailleur du Corps de la paix a eu la chance d’être soigné par cette combinaison lorsqu’il est tombé malade alors qu’il travaillait au Paraguay. Tout aussi chanceux fut la capacité de l’homme à persuader les indiens guaranis de partager la formule avec lui. Mais le plus important pour ceux d’entre nous qui utilisent la version commerciale de ce composé, c’est peut-être l’occasion pour l’employé du Corps de la paix de partager ses connaissances sur O’HO’MGUARA avec un ami aux États-Unis.

Ce néophyte aux herbes, d’abord très sceptique à l’égard de l’affirmation absurde de son ami selon laquelle un obscur groupe d’Indiens d’Amérique du Sud avait un remède contre le rhume, allait bientôt devenir le principal défenseur de ce traitement dans le monde. Au cours de voyages ultérieurs au Paraguay, alors qu’il raconte son expérience, il a personnellement été témoin de la vérification (chez d’autres et en lui-même !) des affirmations indiennes selon lesquelles le rhume et la grippe pouvaient être guéris en un jour, et les maux de gorge en quelques heures, grâce à l’application correcte de O’HO’MGUARA.

Depuis ce temps, cet Américain a partagé le thé avec des milliers d’autres, et a réussi à le mettre sur le marché pour que tous puissent en profiter. Le nom indien difficile à prononcer a été changé en nom commercial Symfre, prononcé sym-free, comme comme sympton-free. Aujourd’hui, même certains Paraguayens appellent leur thé indigène par son nom commercial.

Dans la tradition guarani, le poivre de réglisse était utilisé seul pour les rhumes, les grippes, les allergies, les maux de gorge, la toux et la congestion des sinus. Azteca a également été utilisé pour le rhume, la grippe, la toux, les allergies et la congestion des sinus et des poumons. Il est également considéré comme particulièrement utile pour les problèmes bronchiques et pulmonaires. Utilisé ensemble, l’effet a été considéré comme étant de plusieurs ordres de grandeur plus spectaculaire et plus efficace. Le stévia a été utilisé pour aromatiser le produit et ajouter des propriétés apaisantes pour l’estomac et digestives.

« Ayant goûté plusieurs des tisanes, à savoir : lapacho, yerbamate et Symfre, je suis très impressionné ! L’un des résultats les plus remarquables a été… la perte de poids. Un autre a été des maux de tête moins nombreux et moins graves. De plus, une certaine amélioration en ce qui concerne l’asthme, les allergies alimentaires et la digestion … En général, je me sens de mieux en mieux, avec vim et vigueur. Ces boissons à base de plantes. ont été la meilleure chose qui me soit arrivée depuis des années ! »

Une autre utilisation populaire du stévia en Amérique du Sud est d’améliorer le goût du yerbamate. Beaucoup de Nord-Américains vont en Amérique du Sud et sont intrigués par le maté pour ensuite être découragés par le goût. Souvent, ils auront recours à utiliser de grandes quantités de sucre dans le thé pour masquer la saveur. Ils ne se rendent pas compte que la solution idéale au problème pourrait être obtenue simplement en observant les pratiques autochtones. L’ajout de stévia au yerbamate améliore considérablement le goût pour la plupart d’entre nous. Il ya des gens qui semblent apprécier la saveur naturelle du maté, et se sentent l’ajout d’agents édulcorants de toute nature rend la boisson trop sucrée. La majorité des gens, cependant, l’aiment douce.

Le Stevia est la réponse parfaite à la question de savoir comment on adoucit le thé sans ajouter de calories et/ou d’édulcorants artificiels douteux et sûrs.

« Depuis que je bois cette tisane (stévia et yerbamate), j’ai trouvé de l’énergie que j’ignorais avoir…. J’étais léthargique, j’avais des maux de tête tous les jours et j’étais fondamentalement délabrée. Le thé a soulagé tous mes problèmes, et surtout, je me sens mieux en sachant qu’il est tout à fait naturel, sans drogues dures ou stimulants. J’aime vraiment le goût sucré sans calories. »

Ce ne sont là que quelques exemples des trésors médicinaux cachés dans l’histoire du Paraguay et d’autres pays d’Amérique du Sud.

« J’ai eu une série de rhumes et de maux de gorge. Très inhabituel pour moi. J’ai commandé le yerba mate et le Symfre et j’ai commencé à boire le thé. Il a brisé les infections, et je l’ai partagé plusieurs fois avec d’autres, qui ont aussi été soulagés des symptômes du rhume. »

Lentement, ces merveilles sont découvertes et portées à l’attention du monde.

Espérons qu’un jour viendra bientôt où des traditions sanitaires simples, consacrées par le temps et ayant un potentiel extraordinaire pour améliorer le sort de l’humanité, pourront être offertes librement et ouvertement au monde sans ingérence d’individus, d’agences, d’organisations et de sociétés intéressées par la suppression de ces remèdes naturels fabuleux, convaincants et finalement supérieurs.

Comment utiliser SYMFRE

  • A. Pour le soulagement symptomatique du rhume, de la grippe, de la toux, des allergies, de la congestion des sinus : Buvez 8 tasses (2 pintes) de thé au cours d’une journée, environ 1 tasse toutes les 2-3 heures. Utiliser 1 cuillère à soupe pour 24 cl. d’eau.
  • B. Pour le soulagement des maux de gorge : Suivez les instructions ci-dessus, mais attendez-vous à vous reposer dans 4 à 5 heures.
  • C. Pour des raisons de maintenance : Buvez du thé fait à partir de 1 cuillère à café pour 24 cl d’eau, comme désiré.

NOTE 1 : Pour une action encore plus dramatique et de promotion de la santé, combinez des quantités égales de Symfre et yerbamate dans 35-41 cl. d’eau chaude. A consommer toutes les 3 heures de la journée, avec 1 ou 2 tasses le lendemain matin.

NOTE 2 : Suivez la pratique native de combiner le Symfre avec le yerbamate et le lapacho. Ceci est particulièrement recommandé en cas de déficience du fonctionnement du système immunitaire.

« J’utilise (une combinaison de yerbamate et de stévia) depuis environ deux ans. Pendant 25 ans, 365 jours par an, j’ai eu un problème de sinus ! Depuis que j’ai commencé à utiliser (le thé), le seul moment où j’ai un problème est lorsque je ne bois pas 3-4 tasses de huit onces de thé par jour. Je suis également diabétique et j’utilise environ 10 gouttes de (extrait de stévia) dans chaque tasse de thé. Tant que je mange bien et que je fais de l’exercice, j’obtiens un résultat négatif à mon test. Il y a deux ans, mon médecin voulait me mettre sous insuline, mais maintenant je n’ai plus à prendre de médicaments pour mon état. »

Note sur le texte

Le matériel apparaissant en gros caractères italiques et entouré de guillemets, tout au long de cet article, a été tiré de lettres réelles dans les dossiers de l’auteur. Le cas échéant, les termes génériques tels que « lapacho » et « yerbamate » ont été utilisés à la place des noms de marque.

Le nom de marque Symfre est passé dans l’usage familier, même au Paraguay, et est donc utilisé ici à la place de l’appellation générique paraguayenne O’HO’MGUARA pour faciliter la prononciation.

À PROPOS DE L’AUTEUR

Daniel B. Mowrey est directeur du Mountainwest Institute of Herbal Sciences, à Salt Lake City, en Utah.
Le Dr Mowrey est surtout connu pour ses efforts visant à attirer l’attention du public américain sur les données scientifiques concernant les plantes médicinales. À cette fin, il a publié les livres intitulés Scientific Validation of Herbal Medicine, and Guaranteed Potency Herbs : Next Generation Herbal Medicine, qui sont devenus des textes standard dans le domaine.

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