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Thérapie par le Chaud ou par le Froid : C’est Quoi Le Meilleur ?

thérapie chaud / froid

La thérapie par la chaleur et le froid est souvent recommandée pour aider à soulager la douleur qui résulte d'une atteinte musculaire ou articulaire. Mais laquelle choisir et pour quoi ? Est-ce-que ça marche ? Et comment les utiliser ?

On entends souvent parler de thérapie par le chaud ou le froid, ou bien encore alterner des compresses chaudes avec des compresses froides, quel est le processus de guérison ? Dans quel cas faut-il les utiliser ? Tout est expliqué ici, pour lever le voile, sur ces soins naturels qui peuvent nous éviter de prendre bien des médicaments…

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  1. La thérapie thermique de base, ou thermothérapie (thérapie par le chaud), peut impliquer l'utilisation d'une bouillotte d'eau chaude, de tampons ou de compresses qui peuvent être chauffés au micro-ondes ou encore d'un bain chaud.
  2. La thérapie par le froid, (cryothérapie), on peut utiliser une bouteille d'eau remplie d'eau froide, un tampon refroidi dans le congélateur ou de l'eau froide.
  3. Dans certains cas, l'alternance de chaleur et de froid peut aider, car elle augmentera considérablement le flux sanguin vers le site de la blessure.

Résumé rapide du traitement par le froid et la chaleur :

Voici quelques points clés sur le traitement par le froid et la chaleur. Plus de détails dans l'article principal.

  • Le traitement par le froid réduit l'inflammation en diminuant la circulation sanguine. Appliquer dans les 48 heures suivant une blessure.
  • Le traitement thermique favorise la circulation sanguine et aide les muscles à se détendre. Utilisation en cas de douleur chronique.
  • L'alternance de la chaleur et du froid peut aider à réduire les douleurs musculaires causées par l'exercice.

NOTE : N'utilisez jamais de chaleur extrême et ne mettez jamais de glace directement sur la peau.

Les compresses chaudes et froides peuvent aider à soulager la douleur. Le choix peut dépendre du type et de la cause de la douleur.
Les compresses chaudes et froides peuvent aider à soulager la douleur. Le choix peut dépendre du type et de la cause de la douleur.

Thérapie par le froid ou la glace

Le traitement par le froid réduit la circulation sanguine vers une zone blessée. Cela ralentit le taux d'inflammation et réduit le risque d'enflure et de lésions tissulaires.

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Elle engourdit également les tissus endoloris, agissant comme un anesthésique local, et ralentit les messages de douleur transmis au cerveau.

La glace peut aider à traiter une articulation ou un muscle enflé et enflammé. Elle est plus efficace dans les 48 heures suivant une blessure.

Le repos, la glace, la compression et l'élévation font partie du traitement standard des blessures sportives.

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Notez que la glace ne doit normalement pas être appliquée directement sur la peau.

Les différents types de thérapie par le froid

Voici quelques façons d'utiliser la thérapie par le froid :

  • Une compresse froide ou une compresse froide chimique appliquée sur la zone enflammée pendant 20 minutes, toutes les 4 à 6 heures, pendant 3 jours. Les compresses froides sont disponibles en pharmacie ou à l'achat en ligne.
  • Immersion ou bain dans de l'eau froide, mais non gelée
  • Massage de la zone avec un glaçon en mouvements circulaires de deux à cinq fois par jour, pendant un maximum de 5 minutes, pour éviter une brûlure de glace

Dans le cas d'un massage à la glace, celle-ci peut être appliquée directement sur la peau, car elle ne reste pas au même endroit. La glace ne doit pas être appliquée directement sur les parties osseuses de la colonne vertébrale.

On peut faire une compresse froide à l'aide d'un sac de de légumes congelés ou en enveloppant des glaçons dans un linge sec.

Dans quels cas utiliser de la glace ?

Une compresse froide appliquée dans les 48 heures suivant une blessure peut aider à réduire l'inflammation. Le traitement par le froid peut aider dans les cas de :

Pour l'arthrose, on conseille souvent d'utiliser un massage froid ou d'appliquer une compresse froide en alternant pendant 10 minutes avec et 10 minutes sans.

Quand NE PAS utiliser de froid ?

Le froid ne convient pas si :

  • il y a un risque de crampes, car le froid peut aggraver la situation.
  • la personne a déjà froid ou la région est déjà engourdie
  • il y a une plaie ouverte ou une ampoule sur la peau
  • la personne souffre d'une maladie ou d'une blessure vasculaire, ou d'un dysfonctionnement sympathique, dans lequel un trouble nerveux affecte la circulation sanguine
  • la personne est hypersensible au froid
  • La glace ne doit pas être utilisée immédiatement avant l'activité.

Elle ne doit pas être appliquée directement sur la peau, car cela peut geler et endommager les tissus du corps, ce qui peut entraîner des gelures.

Les athlètes professionnels peuvent utiliser le massage glacé, l'immersion en eau froide et les chambres de cryothérapie du corps entier pour réduire les dommages musculaires induits par l'exercice qui peuvent entraîner des douleurs musculaires à apparition tardive. Celles-ci apparaissent généralement de 24 à 48 heures après l'exercice.

Une étude publiée dans The Cochrane Library en 2012, suggère qu'un bain froid après l'exercice peut aider à prévenir les douleurs musculaires à apparition tardive, par rapport au repos ou à l'inaction.

Les participants ont passé entre 5 et 24 minutes dans de l'eau entre 10 à 15 degrés Celsius. Toutefois, les chercheurs n'étaient pas certains s'il pouvait y avoir des effets secondaires négatifs ou si une autre stratégie pourrait être plus utile.

NOTE : La cryothérapie est avant tout un analgésique. Elle ne répare pas les tissus.

Utilisation de la glace pour les maux de dos, est-ce que c'est utile ?

Il est préférable d'utiliser de la glace pour les blessures récentes, surtout lorsqu'il y a production de chaleur.

Elle peut être moins utile pour les maux de dos, peut-être parce que la blessure n'est pas nouvelle, ou parce que le tissu à problème, s'il est enflammé, se trouve profondément sous d'autres tissus et loin de la pression froide.

Les douleurs dorsales sont souvent dues à une tension musculaire accrue, qui peut être aggravée par les traitements par le froid.

Pour les maux de dos, le traitement thermique (thérapie par le chaud) pourrait être une meilleure option.

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Un bain chaud peut procurer confort et soulagement de certains types de douleurs.
Un bain chaud peut procurer confort et soulagement de certains types de douleurs.

Thérapie par le chaud

Appliquer de la chaleur sur une zone enflammée dilatera les vaisseaux sanguins, favorisera la circulation sanguine et aidera les muscles douloureux et tendus à se détendre.

Une meilleure circulation sanguine peut aider à éliminer l'accumulation de déchets d'acide lactique qui se produit après certains types d'exercice. La chaleur est aussi psychologiquement rassurante, ce qui peut améliorer ses propriétés analgésiques.

La thermothérapie est habituellement plus efficace que le froid pour traiter les douleurs musculaires chroniques ou les douleurs articulaires causées par l'arthrite.

Les différents types de thérapie thermique

Les types de thérapie thermique incluent :

  • L'application de dispositifs de chauffage sûrs dans la zone. De nombreux produits chauffant sont disponibles à l'achat en ligne, comprenant des coussins chauffants électriques, des bouillottes, des compresses chaudes ou des packs chauffants.
  • Tremper la zone dans un bain chaud, entre 33 et 37,7 degrés Celsius
  • Traitement à la paraffine chauffée
  • Des médicaments tels que des massages ou des timbres contenant du capsicum, disponibles à l'achat en ligne.

Les blocs chauffants peuvent être secs ou humides. La chaleur sèche peut être appliquée jusqu'à 8 heures, tandis que la chaleur humide peut être appliquée pendant 2 heures. On croit que la chaleur humide agit plus rapidement.

La chaleur devrait normalement être appliquée sur la zone pendant 20 minutes, jusqu'à trois fois par jour, sauf indication contraire.

Les enveloppes à usage unique, les enveloppes sèches et les patches peuvent parfois être utilisés en continu jusqu'à 8 heures.

Dans quels cas utiliser la chaleur ?

La chaleur est utile pour le soulagement de :

  • arthrose
  • entorses et foulures
  • tendinite, ou irritation et raideur chroniques des tendons
  • l'échauffement des muscles ou des tissus raides avant l'activité
  • soulager la douleur ou les spasmes liés à une blessure au cou ou au dos, y compris le bas du dos
  • Appliquée sur le cou, la chaleur peut réduire les spasmes qui causent les maux de tête.
  • Sur le ventre, en cas de douleurs menstruelles ou de maux de ventre

En 2006, une équipe de chercheurs a constaté que les patients souffrant de douleurs lombaires qui faisaient de l'exercice et utilisaient une thérapie continue par enveloppement thermique à faible intensité ressentaient moins de douleur que ceux qui n'utilisaient pas de traitement thermique.

Des études antérieures avaient démontré que, chez certaines personnes, l'enveloppement thermique à faible intensité soulageait les douleurs musculaires plus efficacement que les analgésiques oraux, l'acétaminophène et l'ibuprofène.

Cependant, l'efficacité du traitement thermique peut dépendre de la profondeur du tissu affecté par la douleur ou la blessure. Certaines personnes utilisent un traitement thermique, souvent sous la forme d'un bain chaud, pour éviter les douleurs après l'effort.

Il y a des preuves que cela pourrait aider, mais la chaleur qui est appliquée pendant seulement 5 à 20 minutes peut être moins efficace, car elle n'a pas d'impact sur les niveaux plus profonds de tissus.

Certains chercheurs ont suggéré que les blocs de chaleur chimiques humides, qui peuvent être utilisés pendant 2 heures, pourraient être le meilleur moyen de prévenir les douleurs musculaires par un traitement thermique.

Quand NE PAS utiliser la chaleur ?

La chaleur ne convient pas à tous les types de blessures. Les blessures qui sont déjà chaudes ne bénéficieront pas d'un réchauffement supplémentaire. Il s'agit notamment d'infections, de brûlures ou de nouvelles blessures. La chaleur ne doit pas être utilisée si :

  • la peau est chaude, rouge ou enflammée
  • la personne a une dermatite ou une plaie ouverte
  • la zone est engourdie
  • la personne peut être insensible à la chaleur en raison d'une neuropathie périphérique ou d'une affection similaire

Demandez d'abord à un médecin s'il est possible d'utiliser la chaleur ou le froid sur une personne qui fait de l'hypertension artérielle ou une maladie cardiaque. Il faut éviter la chaleur excessive.

Alternance de froid et de chaud

Lorsque le froid est appliqué sur le corps, les vaisseaux sanguins se contractent, la vasoconstriction se produit. Cela signifie que la circulation sanguine est réduite et que la douleur diminue.

L'élimination du froid provoque une vasodilatation, car les veines se dilatent pour surcompenser.

Au fur et à mesure que les vaisseaux sanguins se dilatent, la circulation sanguine s'améliore, et le flux sanguin entrant, apporte des nutriments pour aider les tissus blessés à guérir.

Les cas où l'alternance de chaleur et de froid peut être utile

  • arthrose
  • blessure induite par l'exercice ou les douleurs musculaires

La thérapie par alternance de température utilise à la fois la chaleur et le froid pour traiter la douleur. Des études montrent qu'il est plus efficace de réduire les lésions musculaires causées par l'exercice et de prévenir les douleurs musculaires que de ne rien faire.

Un examen des études a suggéré que, pour les athlètes d'élite, alterner le chaud et le froid, est meilleur pour réduire la douleur musculaire après l'exercice que de ne rien faire ou de se reposer.

Toutefois, les chercheurs soulignent que ce n'est peut-être pas aussi efficace que d'autres stratégies, comme le traitement thermique, le traitement par le froid, l'étirement ou la compression. Les recherches sont en cours sur le sujet.

Conseils et précautions

  • La chaleur ne doit pas être utilisée sur une nouvelle blessure, une blessure ouverte ou si la personne est déjà en surchauffe. La température doit être confortable. Elle ne devrait pas brûler.
  • La glace ne doit pas être utilisée si une personne qui a déjà froid. Appliquer de la glace sur les muscles tendus ou raides du dos ou du cou peut aggraver la douleur.
  • Le traitement par la chaleur et le froid peut ne pas convenir aux personnes atteintes de neuropathie diabétique ou d'une autre affection qui réduit les sensations de chaleur ou de froid, comme le syndrome de Raynaud, ou si elles sont très jeunes ou très âgées, ou ont des difficultés cognitives ou de communication.
  • Il peut être difficile de savoir quand la chaleur ou le froid sont excessifs dans ces cas.
  • La science n'a pas encore fermement établi l'efficacité des thérapies par la chaleur et le froid, mais aucun des deux traitements n'est invasif et le danger d'une réaction indésirable, lorsqu'il est appliqué à un point particulier du corps, est habituellement faible.
  • Les personnes souffrant de douleurs chroniques ou de blessures légères peuvent essayer l'une ou l'autre méthode et trouver leur propre solution.

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