Plantain - Plantago major

Plantain – Plantago major

Plantaginées – Herbe aux puces, Herbe aux cinq coutures.

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Description

Le plantain est une herbe appartenant à la famille des Plantaginées, dans laquelle presque toutes les espèces qui la composent – environ 400 – appartiennent au genre des plantains. Ce sont toutes des plantes de feuillage variés et ont en commun de contenir un mucilage abondant dans leurs graines. Le plantain forme un tronc épais enterré, de couleur jaunâtre ou brunâtre, avec un long poil de racines blanches toutes égales. Les feuilles naissent de cette vigne et sont très grandes, radiales, avec des bords entiers ou légèrement sinueux. Il est cultivé dans les vergers, sur les rives et en général dans les terres humides.

Le plantain est une plante vivace à croissance lente, les feuilles ovales ou en forme de cœur sont disposées en rosette au niveau de la base. Les feuilles ont 3-9 nervures élastiques qui sont épaisses et vert foncé. Les fleurs reposent dans une tige cylindrique étroite, de la même longueur que la tige de la fleur. Chaque fleur a des lobes de pétales brun jaunâtre et des anthères violettes.

Les graines ont une surface très collante, ce qui leur permet de s’attacher facilement aux humains et aux animaux pour se disséminer.

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Floraison

Elle fleurit avec l’arrivée du printemps et se poursuit jusqu’en automne. Les feuilles sont la partie la plus importante de la collection, bien que certaines personnes utilisent la plante entière.

Plantain (Plantago major)
Plantain (Plantago major)

Propriétés

Comme dans presque tous les plantains, on trouve beaucoup de mucilage dans les graines, composé principalement d’arabogalactane. Il contient également des pectines, des tanins, du mannitol et du sorbitol. L’aucubine glucosidique se trouve dans les feuilles et les racines. Les actions pharmacologiques attribuées à ce plantain sont : antitusigène, émollient, anti-inflammatoire, astringent, antibactérien et antiprurigineux. Pour toutes ces actions, il est particulièrement indiqué dans les rhumes, pharyngites, bronchites, asthme, ulcères gastroduodénaux, diarrhées et rhumatismes.

Il est également utilisé en usage externe dans l’eczéma, l’herpès et comme rince-bouche dans la gingivite ou les bains oculaires dans la conjonctivite.

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Curieusement, les oiseaux aiment beaucoup les fruits immatures du plantain : chardonnerets, canaris, pinsons, etc. sont gracieusement présentés avec une pointe de fruit de ce plantain vert ; d’où son nom catalan « grana de canari », car dans cette région d’Espagne il est largement utilisé comme un apéritif pour ces animaux.

Décoction : Utiliser une cuillère à soupe par tasse, en ébullition pendant 5 minutes au maximum. Vous pouvez boire 3 à 4 tasses par jour. Cette cuisson, utilisée en interne, est utilisée pour combattre les rhumes bronchiques. Parfois, il est également utilisé en usage externe pour calmer et réduire les inflammations de la bouche et de la gorge. Lorsqu’ils sont utilisés de cette façon, certains ajoutent un peu d’acide borique, auquel cas aucun liquide ne doit être avalé car cet acide est toxique.

Macération : Faire bouillir environ 40 gr. de la plante par litre d’eau. Après quelques minutes, retirer du feu et laisser macérer pendant 8-10 heures. Vous pouvez boire autant que vous voulez tout au long de la journée.

Onguent : Autrefois, un onguent de plantain était préparé en écrasant les feuilles fraîches et en ajoutant le jus qu’elles libèrent au beurre de vache fondu. Cette pommade a été utilisée pour soulager l’inconfort causé par les hémorroïdes.

Feuilles fraîches : Bien nettoyer à l’eau, puis ébouillanter à l’eau bouillante, une fois l’opération terminée, appliquer sur les plaies difficiles et les ulcères de longue évolution.

Utilisation

Pièces de plantes utilisées : Ce sont les parties aériennes de la plante qui sont utilisées en phytothérapie.

Les feuilles sont cueillies tout au long de la saison de floraison et utilisées fraîches ou séchées. Des feuilles fraîches on peut obtenir du jus ou de l’extrait.

Les graines ont aussi leurs utilisations principalement comme laxatif et comme aliment.

Le plantain commun et le plantain à côtes (Plantago lanceolata) ont des propriétés médicinales similaires.

Matière active et substances actives

Le plantain contient des iridoïdes (surtout de l’aucubine), des flavonoïdes (apigénine), des tanins, du mucus, de l’acide silicique et des enzymes. Aucubin augmente l’excrétion rénale d’acide urique et l’apigénine est inflammatoire.

La plante a une valeur nutritive élevée et est riche en calcium, en fer et en vitamines A, C et K.

Une ancienne plante médicinale…

Le plantain était connu de certains médecins de l’Antiquité grecque et romaine. Le grec Pedanius Dioscorides (40 av. J.-C. -90 av. J.-C.) recommandait le plantain pour la cicatrisation des blessures, les morsures de chiens et les brûlures, et Pline le Romain (23 après J.-C. -79 après J.-C.) considérait cette plante comme un remède infaillible aux morsures causées par les animaux sauvages.

Au cours des siècles, l’herbe a eu de nombreuses applications médicinales et elle a été utilisée comme remède pour une variété de maladies telles que l’inflammation de la bouche, les infections de la gorge, les maux d’oreilles, l’hydropisie, l’asthme, et l’épilepsie.

Un remède pour les blessures et la peau endommagée

Le plantain a acquis la plus grande réputation et est probablement mieux connu pour ses propriétés cicatrisantes. L’effet astringent, antibactérien et anti-inflammatoire de la plante la rend utile dans le traitement des blessures, coupures et éraflures mineures.

Il peut être appliqué directement sur la peau endommagée afin d’arrêter le saignement, d’accélérer la guérison, d’arrêter les démangeaisons et de soulager la douleur. Il est considéré comme utile dans le traitement des morsures de serpents et d’insectes et des éruptions d’orties piquantes.

De plus, l’herbe a été utilisée pour traiter l’eczéma, le psoriasis et les brûlures au premier degré.

Son utilisation traditionnelle comme herbe cicatrisante a été scientifiquement confirmée. Des études [Journal of Ethnopharmacology – 2010] ont montré qu’il contient des substances chimiques qui désinfectent les blessures, tuent les organismes pathogènes, réduisent l’inflammation et accélèrent le processus de guérison. Dans ces études, il a été démontré que la feuille de plantain fraîche est la plus efficace.

Bon pour la digestion

Le plantain est considéré comme utile dans le traitement de la diarrhée, de la gastrite, de la colite et d’autres troubles digestifs en raison de ses propriétés astringentes.

La plante a été utilisée pour rétablir l’équilibre acide-base, réguler les sécrétions gastriques et traiter les inflammations ou irritations de l’estomac et des intestins.

Elle a été utilisée comme remède contre les infections de l’estomac et de l’intestin, ainsi que contre les infections des voies urinaires et comme elle a un effet antispasmodique et émollient, elle peut être utilisée pour apaiser l’irritation et réduire les spasmes liés aux coliques chez les nourrissons et les jeunes enfants.

Les graines peuvent être utilisées comme laxatif en vrac.

Usages des plantains pour les infections respiratoires

Le plantain réduit la sécrétion de mucus dans les voies respiratoires, ce qui le rend utile dans le traitement du rhume, de la catarrhe, de la sinusite, des affections allergiques pulmonaires et bronchiques comme le rhume des foins et l’asthme.

Comme l’herbe a aussi des propriétés antiseptiques, elle peut être utilisée comme remède contre le mal de gorge, l’amygdalite et la toux.

Une mauvaise herbe comestible

Les jeunes feuilles fraîches sont comestibles et peuvent être utilisées crues en salade.

Les feuilles adultes, en raison de leurs nervures épaisses, sont dures et filandreuses et ne conviennent pas très bien à l’utilisation fraîche, mais elles peuvent être bouillies et consommées de la même manière que les épinards.

Les graines peuvent être consommées crues ou cuites et peuvent fonctionner de la même manière que le sagou.

Posologie et administration

Comme un thé : 1/4-1/2 cuillère à café (1-3 grammes) de feuilles séchées ou fraîches dans une tasse d’eau chaude trempée pendant 10 à 15 minutes. La posologie quotidienne recommandée est de trois tasses par jour.

Les feuilles fraîches peuvent être appliquées directement, plusieurs fois par jour, pour traiter les blessures mineures, les dermatites, les piqûres d’insectes et les morsures.

En teinture : 2-3 ml trois fois par jour,

Il est également possible de préparer une huile médicinale comme sirop contre la toux en utilisant des parts égales de feuilles finement hachées trempées dans de l’huile de tournesol pressée à froid.

Pour toutes les préparations commerciales contenant la plante, les instructions du fabricant doivent toujours être suivies.

Effets secondaires possibles du plantain

Le plantain est considéré comme une herbe très sûre à utiliser, à la fois en usage externe et interne. Jusqu’à ce que la recherche confirme que l’herbe n’est pas nuisible d’aucune façon, il est recommandé que les femmes enceintes et allaitantes évitent de l’utiliser.

Références :

  • Bibliographie
  • Blumenthal, Mark : Herbal Medicine. Monographies élargies de la Commission E. Austin, Texas, American Botanical Council 2000.
  • Bown, Deni : The Royal Horticultural Society New Encyclopedia of Herbs & Their Uses. Londres, Dorling Kindersley 2002.
  • Fischer-Rizzi, Susanne : Médecine de la Terre. Légendes, recettes, remèdes et culture de plantes médicinales. Portland, Rudra Press 1996.
  • Hutchens, Alma : Indian Herbalogy of North America. Boston, Shambhala 1991.
  • Tierra, Lesley : Les herbes de la vie. Freedom, The Crossing Press 1997 (4.print).
  • Wood, Matthew : Le Livre de la Sagesse à base de plantes. L’utilisation des plantes comme médicaments. Berkeley, North Atlantic Books 1997.

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